Infección crónica del oído en perros y gatos

Las infecciones crónicas del oído pueden implicar crecimiento excesivo de bacterias o levaduras en el oído externo, medio o interno.
La infección crónica puede dañar permanentemente el canal auditivo y causar dolor, signos neurológicos y sordera.
Las infecciones de oído generalmente son secundarias a una afección subyacente que permite un entorno de oído poco saludable. El tratamiento se basa en la eliminación de bacterias o levaduras con antibióticos o medicamentos antimicóticos mientras se trabaja para resolver la afección subyacente.
La limpieza regular del oído y la resolución de la afección subyacente ayudan a prevenir la recurrencia.
¿Qué es una infección crónica del oído?
Las infecciones de oído generalmente son secundarias a la inflamación de los canales auditivos externos (la parte de la oreja visible en forma de tubo debajo de la oreja). La inflamación de los canales conduce a la reproducción de bacterias y levaduras normales que viven en el oído hasta el punto en que el cuerpo no puede controlar su cantidad (lo que se conoce como sobrecrecimiento). Otras bacterias también pueden aprovechar la inflamación y el entorno insalubre dentro del oído para establecer una infección. El crecimiento excesivo de estos organismos causa más inflamación. La inflamación del canal auditivo causa hinchazón, haciendo que el tubo sea más estrecho de lo normal. La inflamación también causa un aumento en la producción de cera. Las orejas se ponen muy picantes y dolorosas. Las infecciones graves del oído pueden provocar la ruptura del tímpano y las infecciones del oído medio e interno. Las infecciones profundas pueden provocar sordera y signos neurológicos.

Ciertos trastornos o enfermedades pueden ser la razón principal por la que se desarrollan las infecciones del oído. Estas condiciones incluyen:


Alergias (ambientales y alimenticias)

Ácaros de oído
Cuerpos extraños
Trastornos de la piel (como seborrea)
Enfermedad de la tiroides (en perros)
Tumores o pólipos en el oído
Las infecciones de oído pueden recurrir debido a la incapacidad de controlar la infección original o tratar la causa subyacente. Los cambios crónicos provocan futuras infecciones, y el tejido cicatrizal y el estrechamiento permanente de los canales auditivos pueden dificultar el tratamiento de futuras infecciones.

¿Cuáles son los signos de una infección del oído?
Una infección del oído externo primero muestra signos de inflamación local (enrojecimiento, secreción). Las mascotas pueden sacudir la cabeza, rascarse las orejas o frotarse las orejas contra los muebles o el piso. Algunas mascotas con infecciones graves pueden llorar o gemir mientras se frotan y se rascan las orejas. Algunas mascotas se rascan tan severamente que sus uñas crean heridas en la piel alrededor de la cara, el cuello y las orejas.

Las infecciones del oído externo pueden progresar y afectar el oído medio y el interno, lo que lleva a signos más graves de enfermedad:

Infección del oído externo (otitis externa)
Oído con comezón o dolor
Cabeza temblando
Descarga y olor de los oídos
Estrechamiento o incluso cierre de los canales
Infección del oído medio (otitis media)
Parálisis de los nervios en la cara
Ojo seco
Pérdida de la audición
Tamaño anormal de la pupila
Infección del oído interno (otitis interna)
Incapacidad para mantener el equilibrio, pararse o caminar
Náusea
Inclinación de cabeza
¿Cómo se diagnostica y trata la infección del oído?
Durante un examen físico, su veterinario buscará en el oído la presencia de inflamación, enrojecimiento, secreciones, crecimientos u otros hallazgos que pueden indicar una infección del oído. A veces, se usa un hisopo de algodón para recoger los desechos del oído. Este material puede colocarse en un portaobjetos y examinarse bajo un microscopio para determinar si la infección se debe a levaduras, bacterias o ácaros. Su veterinario también puede recolectar una muestra de restos de la oreja para pruebas de cultivo y sensibilidad, que identifica los organismos exactos presentes y ayuda a su veterinario a seleccionar el mejor antibiótico que debe usar.

En casos severos, o si el animal tiene demasiado dolor para permitir un examen de los oídos, se puede necesitar sedación para evaluar los oídos, recoger muestras de secreción, limpiar los oídos e iniciar el tratamiento. Con la mascota sedado, las orejas pueden enjuagarse suavemente para eliminar los restos y facilitar un mejor examen de la oreja. Se pueden realizar radiografías (radiografías) y otras pruebas de diagnóstico mientras la mascota está sedada para determinar si el oído medio o interno también está involucrado.


Una vez que se ha identificado la infección, la mayoría de los animales con infecciones crónicas de oído pueden tratarse en casa. Los ácaros del oído son relativamente fáciles de tratar con medicamentos colocados directamente en el oído o aplicados tópicamente entre los omoplatos. La mayoría de las infecciones por levaduras y bacterias se pueden tratar con limpiezas regulares y medicamentos tópicos u orales. Cuando la inflamación es grave, es posible que se necesite un esteroide para brindar comodidad a su mascota y disminuir la inflamación alrededor de los canales auditivos.

Si hay problemas subyacentes, como la enfermedad de la tiroides o la seborrea, también deben abordarse para eliminar la infección y reducir las posibilidades de recurrencia.


Si los canales del oído se han reducido de manera permanente o si el daño es, por lo demás, grave, se puede recomendar una cirugía para permitir el drenaje y la aplicación de medicamentos. En otros casos, se puede recomendar una cirugía más extensa para evitar que la mascota tenga dolor crónico debido a una oreja infectada permanentemente deformada.

¿Cómo pueden prevenirse las infecciones del oído?
Una vez que se ha eliminado una infección, mantener un entorno sano para el oído con una limpieza regular ayuda a prevenir la recurrencia. Desafortunadamente, la limpieza regular no siempre es suficiente. Las enfermedades subyacentes como las alergias y los trastornos de la piel deben identificarse y resolverse para ayudar a evitar futuras infecciones.