Cáncer de mama en perros y gatos

  • El cáncer de mama es el crecimiento incontrolado de células anormales de la glándula mamaria (mama).
  • Los tumores se presentan con mayor frecuencia en mujeres mayores que no han sido esterilizadas.
  • La mayoría (80 a 90 por ciento) de los tumores mamarios en los gatos son malignos (cancerosos), mientras que el 50 por ciento de las masas mamarias en los perros son malignos.
  • Si bien se desconoce la causa del cáncer de mama, se cree que las hormonas desempeñan un papel.
  • Los signos de cáncer de seno incluyen nódulos firmes en el tejido alrededor de los pezones, piel ulcerada y pezones hinchados e inflamados con o sin secreción.
  • El cáncer de mama se diagnostica mejor con una biopsia quirúrgica.
  • Por lo general, se recomiendan análisis de sangre y radiografías (rayos X) para ayudar a determinar si las células cancerosas se han diseminado a otras partes del cuerpo.
  • Los tumores se tratan con extirpación quirúrgica y posiblemente radioterapia y / o quimioterapia.
  • La mejor forma de prevenir el cáncer de seno es castrar a las mascotas antes de su primer ciclo de celo.

¿Qué es el cáncer de mama?
El cáncer de mama es el crecimiento incontrolado de células anormales de la glándula mamaria (mama). Si no se trata, ciertos tipos de cáncer de seno pueden hacer metástasis (propagarse) a otras glándulas mamarias, nódulos linfáticos, pulmones y otros órganos en todo el cuerpo.

Si bien cualquier mascota puede desarrollar tumores mamarios, estas masas se presentan con mayor frecuencia en perros y perros hembras mayores que no han sido esterilizados. Los gatos siameses tienen un mayor riesgo de cáncer de mama que otras razas felinas.


En los gatos, del 80 al 90 por ciento de estos tumores son malignos (cancerosos). A los perros les va un poco mejor: el cincuenta por ciento de los tumores mamarios son malignos. Cualquier protuberancia sospechosa en el área mamaria debe ser examinada por un veterinario lo antes posible.

¿Qué causa el cáncer de mama?
La causa exacta del cáncer de glándula mamaria es desconocida. Sin embargo, los perros y gatos que están esterilizados antes de su primer ciclo de celo tienen menos probabilidades de tener cáncer de mama, por lo que las hormonas pueden desempeñar un papel.

El tratamiento con hormonas para otras afecciones puede aumentar el riesgo de este tipo de cáncer. En el pasado, las hormonas se usaban para tratar algunos comportamientos y problemas de la piel en gatos, pero esto generalmente ha caído en desgracia. Algunos tratamientos con hormonas todavía se usan en perros, como el estrógeno, en el tratamiento de la incontinencia urinaria, pero generalmente hay otras alternativas disponibles.


La genética también puede ser un factor en el cáncer de mama canino. Los hallazgos recientes muestran que ciertos genes están sobreexpresados ​​en perros con esta afección.

¿Cuáles son los signos del cáncer de mama?
No hay manera de determinar si un bulto es canceroso simplemente al sentirlo. Pero dado que cualquier masa en el área mamaria tiene el potencial de ser cancerosa, es una buena idea revisar a su mascota regularmente.

Los tumores mamarios tienden a ser masas nodulares firmes que se sienten como bolitas de BB debajo de la piel. Los tumores pueden localizarse en una sola glándula mamaria (el área alrededor de un pezón), o pueden estar en varias glándulas mamarias a la vez. La piel que cubre el tumor puede estar ulcerada o infectada. Los pezones pueden estar hinchados o enrojecidos, y puede haber secreción del pezón.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama?
La mejor forma de diagnosticar el cáncer de mama es con una biopsia quirúrgica (muestra de tejido) de la masa. En perros con grandes masas, es posible obtener una aspiración con aguja fina del tumor, lo que implica colocar una aguja en la masa y extraer células para examinarlas al microscopio. Este procedimiento puede ser más difícil con masas más pequeñas o en gatos. Dado que una biopsia generalmente proporciona una muestra de tejido más grande (que probablemente genere un diagnóstico más definitivo), esta es la mejor opción. Las biopsias generalmente requieren algún tipo de anestesia o sedación, por lo que su veterinario puede recomendar una evaluación preanestésica y / o análisis de sangre.

¿Cómo se trata el cáncer de mama?
La detección temprana y la extirpación quirúrgica de las masas es la mejor opción de tratamiento. Antes de realizar la cirugía, su veterinario probablemente le recomendará análisis de sangre y radiografías (rayos X). Las radiografías de tórax son importantes para detectar metástasis en los pulmones y las radiografías de abdomen pueden mostrar signos de ganglios linfáticos agrandados. Si las radiografías no muestran evidencia de metástasis, la mascota tiene un mejor pronóstico.

Debido a la alta tasa de malignidad en gatos y al hecho de que el cáncer a menudo invade varias glándulas mamarias a lo largo del mismo lado del cuerpo, a menudo se recomienda una mastectomía radical con extirpación de todas las glándulas mamarias del mismo lado. Para los gatos con masas en ambos lados, es posible que sea necesario realizar dos cirugías separadas con varias semanas de diferencia.

A menos que los perros tengan tumores múltiples, es posible que no necesiten extraer tanto tejido como los gatos. La presentación del tejido para el examen microscópico determinará si los tumores se han eliminado por completo.

Si su mascota todavía tiene los ovarios y el útero, su veterinario puede recomendarle esterilizar a su mascota en el momento de la cirugía mamaria.

Después de la cirugía, su veterinario puede recomendar radioterapia o quimioterapia. La radioterapia está diseñada para eliminar cualquier célula potencialmente cancerosa en un área enfocada. La quimioterapia consiste en medicamentos sistémicos que tratan las células cancerosas que pueden haber viajado aotras partes del cuerpo.

¿Puede prevenirse el cáncer de mama?

La mejor manera de prevenir el cáncer de mama es esterilizar a su mascota antes de su primer ciclo de calor. Incluso la esterilización de su mascota por 1 año de edad puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de mama. Las mascotas que se esterilizan más tarde en la vida tendrán un mayor riesgo de cáncer de mama.