Hay más en la grasa de lo que parece

Obviamente, la grasa corporal adicional aumenta el peso del cuerpo. Arrastrarse alrededor de todo ese equipaje extra genera desgaste en las articulaciones, hace que los sistemas cardiovascular y respiratorio trabajen más de lo que deberían, y le quita la alegría de ser un perro normal y activo.

Pero hay más en la grasa de lo que parece. Normalmente se cree que el tejido adiposo (el término técnico para la grasa) es una forma para que el cuerpo almacene energía. Cuando los perros consumen más calorías de las que queman, el resto se guarda para usarlo cuando los recursos son escasos. Es un sistema sensato, pero los perros domesticados rara vez experimentan esos "malos tiempos" en los que su grasa fue diseñada para ayudarlos a sobrellevar el clima.

Sin embargo, el tejido adiposo hace más que almacenar energía. Se ha descrito como el órgano endocrino (productor de hormonas) más grande del cuerpo. Una lista parcial de hormonas producidas por las células de grasa incluye leptina, varias citoquinas, adipina y proteína estimulante de la acilación (ASP), angiotensinógeno, inhibidor del activador del plasminógeno-1 (PAI-1), adiponectina, hormonas esteroides y resistina. 1 Estas hormonas desempeñan un papel en la regulación de la inflamación, la presión arterial, la coagulación de la sangre, las tasas metabólicas, la función del sistema inmune, la reproducción y la curación.

Cuando un perro está cerca de su peso corporal ideal, el tejido adiposo produce hormonas a niveles apropiados y en concierto con todos sus otros órganos endocrinos. La obesidad arroja a todo el sistema fuera de control. ¿Es de extrañar entonces que los perros obesos corran un riesgo excesivo de:

-osteoartritis
-Ruptura del ligamento cruzado
-Enfermedad del disco intervertebral
-Insuficiencia cardíaca congestiva
-Enfermedad respiratoria
-Enfermedad de Cushing
-Trastornos de la piel
-Infecciones
-Agotamiento por calor y golpe de calor
-Complicaciones asociadas con anestesia y cirugía
-Muchos tipos de cáncer


De hecho, un estudio encontró que los perros magras vivían casi dos años más que sus homólogos con sobrepeso. Los investigadores emparejaron a 48 Labrador Retriever. Esencialmente, a uno de cada pareja se le permitió comer tanto como él o ella quería y el otro se alimentó con el 75% de esa cantidad desde el momento en que tenía 8 semanas de edad hasta la muerte. El estudio determinó que la esperanza de vida media de los perros de alimentación restringida era de 13 años, pero solo 11,2 años permitían el libre acceso a los alimentos.

Una mejor salud y una vida más larga ... ¿no vale la pena mantener delgado a tu perro?