Microminerales: pequeñas cantidades, pero grandes efectos

Siempre que se habla de los nutrientes que los perros necesitan en una dieta equilibrada, tse tiende  a pasar por alto los microminerales, minerales que se requieren en la dieta en cantidades relativamente pequeñas. Los grandes jugadores como proteínas, carbohidratos y grasas obtienen la mayor atención.

Las vitaminas también tienen su lugar en el centro de atención debido a su importancia como antioxidantes y en el apoyo inmunológico. Los macrominerales (los minerales se necesitan en cantidades relativamente grandes) como el calcio, el fósforo, el sodio, el potasio, el cloruro y el magnesio también obtienen su parte justa de la prensa. Los microminerales, sin embargo, son el campo de nutrientes Rodney Dangerfield. No reciben mucho respeto.
Eso se puede arreglar con una breve introducción sobre qué papeles desempeñan los microminerales en la dieta de un perro.

Cobre
Se necesitan fuentes dietéticas adecuadas de cobre si los huesos de un perro, el tejido conjuntivo, el colágeno y la mielina (la cubierta protectora de los nervios) se forman adecuadamente. El cobre ayuda al cuerpo a absorber el hierro, convirtiéndolo en una parte importante de la función de los glóbulos rojos. También puede actuar como un antioxidante, es parte de muchas enzimas y es necesario para la formación de melanina, el pigmento que oscurece el cabello y la piel. El cobre se puede encontrar en carne, hígado, pescado, granos integrales y legumbres, y generalmente se agrega como un suplemento a los alimentos preparados comercialmente.

Yodo
El papel principal del yodo en el cuerpo está en la fabricación de hormonas tiroideas que regulan el crecimiento y la tasa metabólica del cuerpo. El yodo se encuentra en el pescado y la sal yodada. También se puede incluir en alimentos para mascotas agregando yodato de calcio, yoduro de potasio u otros suplementos.

Hierro
El hierro es un componente central de la hemoglobina y la mioglobina, las moléculas que transportan el oxígeno en la sangre y el músculo, respectivamente. También es parte de muchas enzimas, particularmente aquellas que son catalizadores para la producción de energía en las células. El hierro se encuentra naturalmente en la carne, el hígado, el pescado, las verduras, los cereales integrales y las legumbres. El hierro suplementario también se puede agregar a los alimentos para perros.

Manganeso
Los perros necesitan manganeso para producir energía, metabolizar proteínas y carbohidratos, y para producir ácidos grasos. El manganeso es una parte importante de muchas enzimas y desempeña un papel en la salud y el mantenimiento de los huesos y cartílagos en las articulaciones. La carne no es una buena fuente de manganeso, pero el nutriente se puede encontrar en granos enteros, legumbres, huevos, frutas y vegetales verdes. Para asegurar que los perros obtengan suficiente manganeso en sus dietas, la mayoría de los fabricantes lo agregan como un suplemento a sus alimentos.

Selenio
El selenio es un potente antioxidante que actúa en conjunto con la vitamina E para proteger a las células del daño causado por los radicales libres. El selenio se encuentra en altas concentraciones en plantas cultivadas en suelos ricos en selenio. La carne de los animales que comen esas plantas también puede ser una fuente, al igual que los huevos y algunos tipos de peces. Para garantizar que los perros reciban suficiente selenio, los fabricantes de alimentos para mascotas agregan suplementos a sus productos.

Zinc
Las cantidades adecuadas de zinc son esenciales para la salud del pelaje y la piel de un perro, su capacidad de reproducción y el funcionamiento de muchas enzimas esenciales para el metabolismo normal. El zinc también juega un papel para ayudar a que los músculos funcionen de manera óptima durante el ejercicio de alta intensidad. El zinc está presente en cantidades relativamente grandes en la carne, los huevos y los productos lácteos, pero también se agrega como un suplemento a los alimentos para perros.