Alimentando perros con Encefalopatía Hepática

Una de las complicaciones comúnmente observadas con la enfermedad hepática avanzada en perros es la encefalopatía hepática. El hígado actúa como un filtro gigante para el tracto gastrointestinal (entre otros roles). Después de una comida, el sistema circulatorio absorbe toda clase de cosas del intestino. Muchas de estas sustancias, especialmente el amoníaco, pueden afectar negativamente al cerebro después de alcanzar niveles excesivamente altos en la sangre.

Cuando la función hepática disminuye a aproximadamente el 70% de lo normal, comienzan a aparecer los signos de encefalopatía hepática, que incluyen:

-Embotamiento mental
-Curioso
-Inestabilidad
-Dando vueltas
-Presionando la cabeza
-Ceguera
-Baba excesiva 
-Coma


Estos síntomas generalmente se observan en combinación con los típicos signos de insuficiencia hepática, que incluyen pérdida de apetito y peso, aumento de la sed y la orina, vómitos, diarrea, coloración amarillenta de la piel y las membranas mucosas y acumulación de líquido en el abdomen.

Los síntomas de la encefalopatía hepática generalmente aumentan o disminuyen a lo largo del día, a menudo empeorando después de las comidas. Por lo tanto, no es demasiado sorprendente que la manipulación de la dieta desempeñe un papel importante en el manejo de la enfermedad.

Los perros con encefalopatía hepática deben seguir una dieta con una cantidad reducida de proteína ya que los subproductos de la digestión de proteínas (por ejemplo, amoniaco) son responsables de muchos de los síntomas asociados con la enfermedad. Las dietas deben contener suficiente proteína pero no "extra" para aliviar la carga de trabajo del hígado. La investigación también indica que la proteína de soya puede mejorar los signos de encefalopatía hepática en comparación con las fuentes de proteínas cárnicas1. Sin embargo, los perros con enfermedad hepática avanzada aún necesitan calorías, que se abastecen mejor aumentando los porcentajes de alta calidad. carbohidratos y grasas en la dieta.

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También es beneficioso alimentar varias comidas más pequeñas durante el día en lugar de solo una o dos comidas más grandes. Este programa de alimentación reduce los picos en los metabolitos nocivos que circulan en el torrente sanguíneo, lo que reduce los signos clínicos asociados con la encefalopatía hepática.

Los medicamentos que reducen el número de bacterias dentro del tracto GI también juegan un papel importante en el tratamiento de esta enfermedad. Los antibióticos, a menudo amoxicilina o metronidazol, se usan porque matan muchas de las bacterias en el intestino que producen altos niveles de amoníaco. Se pueden administrar enemas para eliminar físicamente las heces y las bacterias del colon. Lactulosa oral, un tipo de azúcar no digerible, también se usa para sus propiedades catárticas. El objetivo es fomentar el tránsito rápido de las heces a través del tracto intestinal para reducir la cantidad de tiempo que las bacterias tienen para actuar sobre él. La lactulosa también reduce el pH dentro del intestino, lo que reduce la absorción de amoníaco. La dosis de lactulosa debe ajustarse hasta el punto donde el perro produce dos o tres heces blandas durante el día.

A veces, la enfermedad hepática responsable de causar encefalopatía hepática es reversible, a veces no lo es. En cualquier caso, el manejo dietético y otras formas de tratamiento para la encefalopatía hepática les permiten a los perros comprar un tiempo precioso.