Cuidado de perros mayores: lo que usted necesita saber

A medida que su perro envejece, muchas de sus necesidades básicas, desde la dieta hasta el ejercicio, comenzarán a cambiar. Esta guía lo ayudará a comprender lo que se necesita para mantener a su perro mayor feliz y saludable.


Los perros son muy buenos para ocultar sus problemas de salud y, como propietario, es su responsabilidad vigilar a su perro de mayor rango para asegurarse de que está ajustando su rutina para que coincida con los cambios en su cuerpo y sistema inmunológico que lo hacen menos capaz de lidiar con tensiones físicas y ambientales. Los exámenes de rutina, la medicina preventiva y los ajustes al estilo de vida de su perro pueden ayudar a su perro a mantenerse sano incluso a medida que pasan los años.

Sepa cuándo su perro califica
Los perros de distintos tamaños envejecen a diferentes velocidades, y los perros más grandes alcanzan el estatus de senior mucho antes que los perros más pequeños.

Mientras que cada perro alcanza la "edad avanzada" a una edad diferente, la mayoría de los caninos se convierten en personas mayores entre 7 y 10 años de edad. Es importante saber la edad de su perro, para que sepa cuándo es mayor. Pregúntele a su veterinario cuándo pueden comenzar a cambiar las necesidades de su perro.

Tenga cuidado con problemas de salud para personas mayores
Usted y su veterinario comenzarán a buscar problemas específicos que se vuelven más frecuentes a medida que el perro envejece. Aquí hay una lista de algunos de estos problemas:

Artritis
Cáncer (especialmente cáncer testicular o de mama)
Enfermedad de la próstata
Trastornos cognitivos
Problemas intestinales
Sordera
Enfermedad dental
Diabetes mellitus
Enfermedad del riñon
Enfermedad del higado
Problemas de la vista
Programar exámenes regulares de bienestar
Al igual que con las personas, los chequeos médicos regulares se vuelven cada vez más importantes a medida que los perros envejecen. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que los perros mayores deben ser vistos por lo menos una vez cada seis meses. El propósito de estos exámenes de bienestar es hacer tres cosas:

Promueva la salud y la longevidad de su perro.
Reconozca y controle los riesgos de salud de su cachorro.
Detecta cualquier enfermedad en sus etapas más tempranas, lo que puede mejorar las opciones de tratamiento.
Durante un examen de bienestar típico, su veterinario le hará una variedad de preguntas relacionadas con la salud para crear una instantánea del historial médico de su perro. Estas preguntas a menudo se enfocan en los comportamientos regulares de su cachorro y si ha observado algún cambio reciente que pueda indicar un problema de salud en desarrollo.


Durante este chequeo, los veterinarios generalmente revisan el cuerpo de un perro en busca de tumores, signos de dolor o artritis. Además, su veterinario evaluará la apariencia general y el estado corporal de su perro, y le explorará los ojos, los oídos, la nariz y la boca en busca de irregularidades, además de escuchar sus pulmones y su corazón. Una revisión de rutina también puede incluir la siguiente batería de pruebas de diagnóstico.

Presión sanguínea
CBC (conteo sanguíneo completo, por sus siglas en inglés)
Pantalla CHEM (función hepática y renal)
Análisis de orina
Prueba de la función tiroidea
Análisis de sangre 
Prueba fecal
La mayoría de los veterinarios están de acuerdo en que estas pruebas de laboratorio iniciales deben realizarse al menos una vez al año en perros adultos de entre dos y siete años de edad, y con mayor frecuencia en perros mayores. Estas evaluaciones de línea de base le permiten a su veterinario controlar cualquier tendencia en desarrollo en el estado de salud de su perro, ya que cambia de año en año. Es posible que se necesiten exámenes adicionales si su perro tiene problemas de salud continuos o si estos exámenes de rutina descubren resultados inusuales.

Supervise constantemente la salud de su perro mayor
Muchas de las enfermedades que comúnmente plagan perros mayores son obvias incluso para el ojo inexperto. Por lo tanto, es importante que controle los cambios en la salud de su perro entre visitas veterinarias regulares. Si presenta alguno de los siguientes signos, contacte a su veterinario inmediatamente.

Incontinencia (a veces evidenciada por accidentes en la casa)
Bultos
Estreñimiento o diarrea
Falta de aliento u otra dificultad para respirar
Tos
Debilidad
Descargas inusuales
Cambios en el apetito, la ingesta de agua o la micción
Rigidez o cojera
Aumento de la vocalización
Agresión inusual u otros cambios de comportamiento
Las fluctuaciones inexplicables en el peso de su perro pueden ser un signo temprano de una enfermedad subyacente. El control del peso en sí mismo puede ser un gran factor en la salud de su perro. La obesidad en los perros aumenta el riesgo de desarrollar artritis y una serie de otras enfermedades.

Tomar acción
Además de estar más atentos a la salud de su perro mayor, es crucial que se mantenga al día con la atención preventiva de rutina, como la prevención de parásitos, la atención dental, las vacunas y el control nutricional. A medida que el sistema inmune de su perro se debilita, la importancia de la atención básica de rutina solo aumenta.

Cree un ambiente confortable para su mejor amigo envejecido con fácil acceso a alimentos, ropa de cama de apoyo y agua dulce cada vez que lo necesite. Además, mucha atención y afecto regular es bueno para la moral, tanto la tuya como la de tu perro mayor.

Ajuste la nutrición de su perro
Los alimentos diseñados para perros mayores a menudo tienen menos grasa, pero no niveles de proteína más bajos. Pídale a su veterinario que le recomiende una fórmula de comida para perros para su perro. El tamaño generalmente determina la edad a la que debes cambiar a tu perro a una dieta para personas mayores:

Razas pequeñas (perros que pesan menos de 20 libras) - 7 años de edad
Razas medianas (21 a 50 libras) - 7 años de edad
Razas grandes (51 a 90 libras) - 6 años de edad
Razas gigantes (91libras o más pesadas) - 5 años de edad Las comidas más pequeñas y más frecuentes a menudo son más fáciles en el sistema digestivo de un perro mayor. También es posible que desee ajustar la rutina de su baño, brindando a su perro oportunidades más frecuentes para salir. Ajuste el nivel de comodidad de su hogar Los perros más grandes no pueden regular la temperatura corporal tan bien como lo harían en sus días de juventud. Es importante mantener a su perro abrigado, seco y en interiores cuando no esté haciendo su ejercicio. Los caninos mayores también son más sensibles al calor y la humedad, así que protéjalos de las condiciones en que pueden sobrecalentarse. Si tu perro tiene artritis, puede preferir una rampa en lugar de subir las escaleras, mantas adicionales en la cama o incluso una nueva. cama diseñada para promover la salud ortopédica. Si su perro sufre de pérdida de visión, es una buena idea aliviar su ansiedad manteniendo los pisos libres de desorden. Estas pequeñas cosas se suman.

No se olvide de la atención odontológica

La acumulación de sarro y tártaro puede provocar una serie de problemas de salud desagradables para su perro. El cepillado regular con una pasta de dientes canina especialmente formulada puede reducir la probabilidad de que surja algún problema. Hable con su veterinario si su perro debe ir a la oficina para una limpieza profunda.