Cómo aliviar el dolor artrítico durante el invierno.

Cómo aliviar el dolor artrítico durante el invierno.

¿Qué es la artritis?  

Primero, ¿qué es la artritis? El tipo más común, tanto para humanos como para animales, es el tipo relacionado con la edad o el desgaste. Llamada osteoartritis, el daño comienza en el cartílago de la articulación. El cartílago es un tejido conectivo firme pero flexible que se encuentra entre los huesos dentro de las articulaciones, incluidas las articulaciones de las rodillas, las caderas, etc.  

Cuando el cartílago en las articulaciones comienza a erosionarse sobre la vida de un animal, o cuando se daña debido a una lesión en la articulación, los huesos de la articulación pueden entrar en contacto directo entre sí, lo que puede ocasionar la erosión y la daño al hueso Las articulaciones más susceptibles de verse afectadas son las articulaciones que soportan peso; aquellos en la pelvis, rodillas, tobillos y columna vertebral.  

Lo que puede comenzar como una leve incomodidad para el perro con el tiempo se vuelve cada vez más doloroso, y esto es especialmente cierto para los animales que tienen sobrepeso, ya que el peso ejerce una presión excesiva sobre los huesos de las articulaciones.  

Aunque la artritis es una enfermedad progresiva sin cura, parte del dolor puede aliviarse; en algunos casos, el progreso de la enfermedad puede incluso reducirse. Los planes de tratamiento a menudo incluyen una dieta saludable y baja en calorías, ejercicio terapéutico, masajes y medicamentos y / o suplementos antiinflamatorios. Para algunos perros, también se pueden considerar terapias alternativas.  

Control o reducción de peso  

Una de las mejores cosas que puede hacer por su perro en este momento es asegurarse de tenerlo en una dieta de mantenimiento de peso, ya que el exceso de peso ejerce una gran presión sobre las articulaciones que ya están estresadas. Si su perro ya tiene sobrepeso, deberá comenzar una dieta de pérdida de peso.  

Sin embargo, antes de realizar cambios drásticos en los alimentos, ya sea en tipo o cantidad, debe consultar con su veterinario. Pero hazlo lo antes posible. Cuanto más tiempo permita que su perro permanezca con sobrepeso, peor será el dolor de artritis para ella. Dado el tiempo suficiente, su perro no podrá moverse, excepto a través de una bruma de dolor excesivo.  

Ni que decir tiene que alimentar a su perro con una dieta de calidad, baja en calorías y baja en grasa le ayudará a perder peso y no recuperarlo. Incluso hay muchos alimentos para perros especialmente formulados, diseñados para mejorar la función articular en perros mayores. Algunas compañías de alimentos para perros incluso enviarán muestras gratis. Haga su investigación, hable con su veterinario y pruebe muestras de diferentes alimentos especiales hasta que encuentre el perfecto para su perro.   Además, tenga en cuenta que los cambios importantes en el tipo de alimento pueden molestar a su perro, y que algunas fórmulas pueden no ser apropiadas para la edad y la salud de su perro. Siempre consulte con su veterinario primero.

Actividad y ejercicio  

Si es posible, es mejor sacar a su perro para actividades regulares (un poco cada día o al menos cuatro días a la semana) en un parque amigable para perros o en un parque para perros dedicado. Comience con paseos cortos por el parque y continúe desde allí. Si no tiene esa opción, ya sea debido a la disponibilidad o debido al clima, hay un número cada vez mayor de centros de ejercicio que se están abriendo para perros en todo el país. La mayoría tiene piscinas (suponiendo que ya no estén congeladas), un gran ejercicio para perros con artritis ya que es una actividad sin peso.  

Utilice su motor de búsqueda preferido en Internet para buscar "gimnasios para perros" y "centros de actividad para perros" en su área. Otra alternativa es comprar su propia cinta de correr para mantener en casa para que pueda ejercitar a su perro en la comodidad de su propio horario y en la comodidad de su hogar. Incluso las caminatas regulares por las escaleras en su edificio o en su casa son una forma de ejercicio que beneficiará a su perro (y a usted).  

En general, se acepta que muy poco ejercicio es peor que ninguno. Si va a comenzar un plan de ejercicios con su perro, tendrá que seguir con él, y cuanto más mejor. Además, elija ejercicios que no estresen demasiado las articulaciones, o tendrá un perro reacio que está demasiado adolorido para hacer ejercicio al día siguiente.    

Medicamentos y suplementos  

Hay algunos medicamentos que pueden ayudar a su perro, dependiendo de la gravedad de la artritis. Su veterinario puede recetar un medicamento antiinflamatorio o corticosteroide para su perro para reducir la inflamación. También hay medicamentos inyectables para la promoción de la reparación y protección del cartílago. Los suplementos dietéticos generalmente no requieren receta médica. De hecho, los más comunes, la glucosamina y el sulfato de condroitina, son ampliamente utilizados por los humanos para el tratamiento del dolor en las articulaciones.  

Si bien los suplementos no están diseñados ni comercializados como analgésicos, sí funcionan para reparar y reformar el cartílago de las articulaciones. Por ejemplo, la glucosamina y la condroitina dan los condrocitos, las células formadoras de cartílago, los elementos que necesitan para fabricar cartílago nuevo y reparar el cartílago dañado. Sin embargo, estos suplementos tardan un tiempo en comenzar a producir un efecto obvio y deben administrarse de por vida para que continúen siendo efectivos.  

Otros suplementos que han demostrado ser útiles para la artritis incluyen el extracto de mejillón verde, ácidos grasos omega-3, MSM (metil-sulfonil-metano), ASU y SAMe. De nuevo, y como siempre, consulte con su veterinario antes de darle a su perro algo nuevo y sin probar. Incluso los suplementos simples podrían complicar un problema de salud subyacente no diagnosticado.

Sanación alternativa  

Junto con el crecimiento y la aceptación de técnicas de curación alternativas para los humanos, ha habido un aumento posterior en la disponibilidad de cuidados alternativos para los perros, también. Las terapias como el masaje, la acupuntura y la fisioterapia pueden ser muy beneficiosas para su perro. En algunos casos, como con masajes o baños de hierbas, puede brindar la atención en el hogar. Puede haber clases de masaje para mascotas en su área con instructores que enseñan los detalles del masaje animal, o puede hacer su propia investigación con libros escritos sobre el tema, ya sea comprados en una librería o prestados de una biblioteca.  

Tenga en cuenta que es importante conocer bien a su perro y conocer las técnicas correctas para usar antes de intentar un masaje. Un "apretón" incorrectamente colocado podría enviar a tu perro a espasmos de dolor y provocar un mordisco en tu extremo.  

Como antes, use su motor de búsqueda de Internet favorito para buscar clases locales o curanderos que trabajen con perros.  

Mantente caliente  

Mantener a su perro cómodo y cálido es importante durante la temporada de frío. Proporcionar a su perro una cama bien acolchada en un lugar cálido interior o colocar una manta térmica (asegúrese de que sea segura para las mascotas) en su cama puede hacer toda la diferencia en su punto de vista. El equipo especial, como las rampas para subir y bajar escaleras o muebles más altos, puede permitir a su perro la capacidad de moverse libremente por toda la casa y de entrar y salir de la casa más fácilmente.  

La ropa también puede ayudar a mantener calientes las articulaciones. Envuelva a su perro en un suéter para perros especialmente diseñado, o cambie uno de sus suéteres o sudaderas viejos para que se ajuste a su perro.