Cloro en piscinas: ¿es seguro para las mascotas?

Cloro en piscinas: ¿es seguro para las mascotas?

A medida que aumentan las temperaturas y los pensamientos de una criatura peluda se convierten en natación de verano, los propietarios de todo el país se preguntan: ¿está bien que mi mascota se zambulle en la piscina familiar? A medida que los dueños de mascotas se vuelven más educados y curiosos acerca de los efectos de diversas exposiciones químicas en la vida diaria de sus mascotas, es natural que las personas se pregunten si es posible el envenenamiento por cloro en las mascotas. Esto es lo que necesita saber:  

¿Qué es el cloro y qué hace el cloro?  

Cuando se agrega al agua, el cloro se descompone en ácido hipocloroso e ion hipoclorito. Estas sustancias químicas oxidan microorganismos en el agua al descomponer la pared celular y destruir las estructuras internas. Sin cloro, las piscinas se vuelven verdes o incluso negras a medida que las algas y las bacterias se acumulan en el agua.  

¿Es el cloro tóxico para perros y gatos?  

Al igual que muchos productos químicos con el potencial de ser peligrosos, los riesgos de la exposición al cloro dependen de la dosis. El agua de la piscina contiene niveles muy diluidos de cloro y es poco probable que cause envenenamiento por cloro en humanos o animales. Desde el punto de vista de la gestión de riesgos, es más probable que una mascota se enferme de una inmersión en un charco de agua estancada, o de un lago lleno de microorganismos desconocidos como la ameba, que de nadar en un charco adecuadamente mantenido lleno de agua clorada.  

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Tabletas de cloro: mantener seguras a sus mascotas  

El mayor riesgo para las mascotas y las personas está relacionado con el manejo del cloro en su forma concentrada antes de colocarlo en la piscina. Las tabletas de cloro siempre deben almacenarse en sus envases originales y guardarse en un lugar seguro e inaccesible para mascotas y niños. El gas de cloro puede ser peligroso si se inhala, y el contacto directo con cloro sin diluir puede dañar la piel y los ojos. Sería muy inusual que una mascota ingiera tabletas de cloro, ya que el olor a menudo no es atractivo para perros y gatos, pero un almacenamiento adecuado debería eliminar por completo el riesgo de intoxicación con cloro.

¿Cuáles son los riesgos de la exposición de mi mascota al agua de la piscina clorada?  

Beber agua clorada puede causar irritación gastrointestinal leve, pero no debería causar problemas serios a las mascotas. Se debe desalentar a las mascotas que aman beber agua mientras reman. Afortunadamente, la mayoría de los síntomas relacionados con el cloro son menores. Las mascotas que nadan durante períodos prolongados en aguas cloradas de la piscina pueden mostrar algunos signos de sensibilidad, como ojos rojos o picazón en la piel. Las piscinas con altos niveles de cloro pueden causar irritación en las vías respiratorias debido a la liberación de cloro gaseoso, particularmente en áreas mal ventiladas.  

Las mascotas que nadan regularmente pueden experimentar infecciones de oído más frecuentes. Si bien los propietarios pueden preguntarse si esto está relacionado con la exposición al cloro, es más probable que las infecciones recurrentes estén relacionadas con oídos húmedos que con el cloro en sí. Su veterinario puede recomendarle una solución de secado para usar después de nadar si su mascota es propensa a infecciones de oído recurrentes.  

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¿Hay alternativas de cloro para los propietarios de piscinas?  

El bromo es la alternativa de cloro más común para uso en piscinas y spas. Un primo cercano al cloro, el bromo tiene un olor menos picante y efectos secundarios de blanqueamiento menos prominentes. Las personas que encuentran que el cloro irrita los ojos o la piel informan que es menos probable que el bromo cause estos síntomas. Mientras que las personas pueden preferir el bromo debido a estas propiedades más suaves, es más caro que el cloro y también menos estable cuando se expone a la luz solar, lo que lo convierte en una opción deficiente para piscinas al aire libre. Un profesional del cuidado de piscinas puede guiarlo en cuanto a si el bromo es una buena opción para su situación.  

Otros riesgos de seguridad en la piscina para mascotas  

Cuando se trata de nadar, el mayor riesgo para la salud de cualquier mascota es ahogarse. Aunque las personas asumen erróneamente que el comportamiento instintivo de un perro significa que todos los perros son aptos para el agua, los perros pueden entrar en pánico, cansarse y ahogarse en cualquier cantidad de agua, clorada o no. Los propietarios siempre deben supervisar a las mascotas cuando nadan, lo que les permite detectar cualquier problema menor antes de que se conviertan en uno de los más importantes, ya sea tos, agotamiento o ojos rojos. Con un poco de supervisión y atención sobre el comportamiento de su mascota, no hay ninguna razón por la que no todos puedan disfrutar de un agradable baño de verano.