Antioxidantes y su uso en alimentos para perros.

Antioxidantes y su uso en alimentos para perros.

La razón por la que la comida de su perro puede permanecer en los estantes de las tiendas, y luego sentarse en su despensa por un tiempo más, es que la comida se conserva con antioxidantes y otros ingredientes necesarios llamados conservantes. Los antioxidantes son sustancias que proporcionan beneficios para la salud y evitan que los ingredientes en los alimentos se echen a perder (oxidación). Son muy importantes para mantener la buena comida de su perro y ayudar a mantener sus nutrientes.    

La oxidación es el proceso que ocurre cuando los alimentos están expuestos al oxígeno. Naturalmente, con el tiempo el oxígeno causará una descomposición en los nutrientes y las grasas en un alimento y causará todo, desde la decoloración hasta la ranciedad. Un antioxidante funciona para bloquear o ralentizar la velocidad a la que el oxígeno causa daños. Los antioxidantes se agregan a los alimentos durante el procesamiento para extender la vida útil del producto final.  

El éxito de los antioxidantes en los alimentos para mascotas depende de varias condiciones. Generalmente, los antioxidantes funcionan mejor si se agregan temprano en el proceso de producción. Otro factor a considerar es la combinación de antioxidantes utilizados en la fórmula. Las cantidades específicas y los tipos de antioxidantes particulares funcionan mejor juntos que otros.  

¿Qué hacen los antioxidantes?  

Existen numerosos beneficios para la salud proporcionados por los antioxidantes, además de preservar los alimentos para mascotas. Los antioxidantes también protegen las células del cuerpo del daño y fortalecen el sistema inmune. Todos los días, el cuerpo está expuesto a los efectos destructivos de los radicales libres, que se producen cuando las células se dañan debido a los efectos de la oxidación. Estos radicales libres son inestables y pueden causar daños celulares aún mayores si no se controlan.

Aquí es donde los antioxidantes entran en juego. Los antioxidantes disminuyen el daño de los radicales libres y previenen el daño celular adicional. Permiten que el sistema inmune funcione sin la interferencia de los radicales libres. Esta protección es importante para evitar que problemas graves de salud se desarrollen o empeoren.  

En animales jóvenes, los antioxidantes proporcionan un impulso al sistema inmune en desarrollo antes de que la vacunación tenga la oportunidad de ser efectiva. En animales más viejos, la oxidación de las células en el cerebro y los órganos puede verse frenada por los antioxidantes, proporcionando una vida más larga y más saludable.  

¿De dónde vienen los antioxidantes?  

Hay dos tipos de antioxidantes utilizados comúnmente en alimentos para perros: naturales y sintéticos. Los antioxidantes naturales incluyen vitaminas C, E, ácido cítrico y algunas fuentes herbales como el romero. La vitamina C se puede tomar de frutas y verduras comunes como los arándanos, las manzanas, los tomates, los arándanos y más. La vitamina E natural se menciona comúnmente como "tocoferoles mixtos" en la lista de ingredientes de alimentos para mascotas. Los ácidos cítricos se toman de varios cítricos como naranjas, limones y limas.

Los antioxidantes sintéticos comunes (los creados en un laboratorio) que puede ver en la etiqueta incluyen BHA, BHT y etoxiquina. BHA y BHT son químicamente similares a la vitamina E y se usan a menudo en combinación en alimentos para perros porque funcionan bien juntos. Ambos son muy estables a altas temperaturas.  

La etoxiquina ha sido controvertida en el pasado, pero actualmente está permitida en alimentos para mascotas a niveles bajos que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Considera seguros. Se considera que este antioxidante es muy efectivo y estable durante el procesamiento, proporcionando excelentes capacidades de conservación con poca preocupación acerca de los efectos secundarios en los niveles recomendados.  

Elegir una comida para perros  

Si está escaneando la lista de ingredientes en una bolsa de comida para perros, tenga en cuenta que las compañías de alimentos para mascotas deben enumerar los antioxidantes y sus nombres comunes. También verá una notación de que el ingrediente se usa como conservante.  

Mientras que los antioxidantes naturales se pueden considerar más "saludables", debe tener en cuenta que pueden no durar tanto como para conservar el producto final. Los alimentos para perros que están hechos con conservantes naturales tendrán una vida útil más corta que los alimentos para mascotas elaborados con una combinación de antioxidantes naturales y sintéticos.  

No importa qué alimento elija, asegúrese de verificar la fecha en el paquete para ver cuándo se considera que el alimento se utilizó mejor antes. Guárdelo en un lugar fresco y seco, preferiblemente en un recipiente hermético, fuera de la luz. Una vez abierto, un alimento conservado con antioxidantes naturales perderá su frescura más pronto, por lo que es posible que desee comprar paquetes más pequeños.