4 Trastornos del sueño en perros.

4 Trastornos del sueño en perros.

El perro adulto promedio duerme alrededor de 12 a 14 horas al día a través de una combinación de siestas durante el día y el sueño nocturno. Al igual que en las personas, dormir es la clave para la salud general de un perro. También ayuda a un perro a sentirse más descansado y enérgico.   Los perros con trastornos del sueño pueden gimotear, llorar o, con frecuencia, despertarse durante la noche, tornarse más perezosos durante el día o parecer más desorientados cuando realizan tareas normales. Debido a que la privación del sueño puede causar la acumulación de hormonas del estrés, los perros con trastornos del sueño también pueden volverse más agresivos o desarrollar otros problemas de conducta. Además, la falta de sueño puede debilitar el sistema inmune de un perro, lo que aumenta el riesgo de infección.  

Aquí hay cuatro tipos comunes de trastornos del sueño que pueden ocurrir en perros y cómo tratarlos:  

Narcolepsia

La narcolepsia es un trastorno del sistema nervioso que afecta principalmente a perros jóvenes. Generalmente es causada por un trastorno genético que conduce a niveles anormalmente bajos de una sustancia química llamada hipocretina, que ayuda a mantener el estado de alerta y los patrones de sueño normales. Este desorden genético puede afectar a Doberman Pinschers, Poodles y Labrador Retrievers. Otras causas de narcolepsia incluyen la obesidad, la inactividad y la disfunción del sistema inmune. A veces la causa es desconocida.  

Un perro con narcolepsia colapsará repentinamente de un lado y se dormirá, generalmente después de un período de excitación o actividad física (como comer, jugar, saludar a miembros de la familia, etc.). Los músculos se relajarán y el perro parecerá estar en un sueño profundo con movimientos oculares rápidos (sueño REM). La estimulación externa, como el ruido fuerte o las caricias, despertarán bruscamente al perro. La narcolepsia a veces se asocia con cataplexia, que es parálisis muscular.  

La narcolepsia no pone en peligro la vida ni es dolorosa. Se diagnostica según los signos clínicos, por lo que grabar un video de un episodio narcoléptico puede ayudar a un veterinario a diagnosticar con precisión este trastorno.  

La narcolepsia no es curable, pero se puede controlar identificando y minimizando los eventos que la desencadenan. El uso de palabras reconfortantes y caricias suaves también puede ayudar a disminuir la gravedad y la duración de los episodios narcolépticos de un perro. Dependiendo de cuánto la narcolepsia está afectando negativamente la calidad de vida de un perro, los medicamentos que reducen la hiperactividad, estimulan la vigilia o administran la frecuencia y duración de la narcolepsia pueden ser recetados por un veterinario.  

Insomnio

El insomnio es raro en perros y generalmente indica otro problema de salud. Puede ser causado por problemas de salud física que son dolorosos (como artritis o una lesión), pica (como las pulgas) o causa micción frecuente (como enfermedad renal o diabetes). La ansiedad, el estrés y la energía reprimida también pueden conducir al insomnio. En los perros más viejos, especialmente, la disfunción cognitiva, que es causada por la degeneración del cerebro, puede alterar los patrones normales de sueño y causar insomnio.

Un veterinario podrá determinar el problema subyacente y prescribir el tratamiento apropiado. Por ejemplo, los analgésicos pueden aliviar el dolor relacionado con la artritis, lo que lleva a un sueño mejor y más cómodo. La acupuntura puede mejorar el sueño al aliviar el dolor y la ansiedad e incluso puede afectar la función renal. Para perros mayores con disfunción cognitiva, las dietas ricas en ácidos grasos omega-3 pueden mejorar la función cerebral, y la melatonina puede regular el ciclo de sueño-vigilia, lo que contribuye a un mejor sueño.  

Otras estrategias para aliviar el insomnio incluyen aumentar la actividad física durante el día, programar el tiempo de juego antes de acostarse, hacer que el área del sueño sea más cómoda (comprar una cama ortopédica para un perro con artritis, por ejemplo) y usar aromaterapia con lavanda y manzanilla en el área de dormir.  

Apnea del sueño

La apnea del sueño generalmente es rara en perros. Sin embargo, es común en perros obesos y razas de cara plana como English Bulldogs, Boston Terriers y Pugs. Con la apnea del sueño, la grasa interna excesiva o la anatomía respiratoria anormal pueden colapsar o estrechar temporalmente las vías respiratorias, sacudiendo a un perro despierto por 10 a 20 segundos a la vez. Estas constantes interrupciones del sueño pueden hacer que un perro se sienta cansado y lento durante el día. Los ronquidos fuertes y crónicos son un signo común de apnea del sueño. Las opciones de tratamiento incluyen pérdida de peso para perros obesos, cirugía y humidificadores de vapor.  

La apnea del sueño no tratada puede poner en peligro la vida. Si su perro está roncando fuerte y constantemente despertando durante la noche, busque tratamiento veterinario lo antes posible.  

Trastorno de conducta REM

¿Tu perro persigue a una ardilla mientras duerme? Si es así, puede tener lo que se llama trastorno de conducta REM, que causa actividad física durante el sueño. Para algunos perros, esta actividad puede volverse extrema o violenta, como chocar contra paredes o atacar objetos inanimados. Los perros con trastorno de conducta REM se despertarán normalmente sin confusión ni desorientación, lo que hace que este trastorno sea diferente de un ataque epiléptico. El tratamiento con un medicamento llamado clonazepam reducirá la actividad física durante el sueño.  

Si nota algún cambio en los hábitos normales de sueño de su perro, lleve a su perro a su veterinario lo antes posible. No intente diagnosticar o controlar el trastorno del sueño por su cuenta, ya que esto podría prolongar la mala calidad del sueño de su perro.  

Durante la cita, su veterinario primero realizará un examen físico y luego realizará otras pruebas según sea necesario para diagnosticar el trastorno del sueño de su perro. Una vez que se diagnostica correctamente el trastorno, trabaje con su veterinario para elaborar un plan de tratamiento que administre eficazmente el trastorno y ayude a su perro a dormir mejor.