¿El ajo es bueno o malo para los perros?

¿El ajo es bueno o malo para los perros?

Vengo de una familia italiana, por lo que mi relación personal con el ajo es lo que podríamos llamar "consolidado en mi ADN". En la casa donde crecí, el ajo se utilizaba para sazonar casi todo excepto el cereal para el desayuno. Entonces, como era de esperar, nuestros perros de la familia estaban alrededor de las cosas de forma regular. Pero siempre estaba almacenado en alto, fuera del camino. Eso es porque nos habían enseñado que el ajo es dañino para los perros.

A lo largo de los años, les pedí a mis amigos amantes de perros sus opiniones sobre el ajo; y sin excepción, recibí la misma respuesta decisiva: "El ajo mata a los caninos". Sin embargo, curiosamente, a menudo he encontrado la información opuesta mientras investigaba la nutrición animal. El ajo ya es considerado una hierba beneficiosa para los humanos, y aparentemente, varios expertos en salud animal creen que es un aliado de bienestar digno para los amigos peludos también. Entonces realmente, ¿cuál es la historia?

 

Asombrándose de la confusión

Originario de Asia Central, el ajo es una especie del género de la cebolla, Allium. Eso significa que sus parientes cercanos incluyen cebollas, puerros, cebolletas y chalotes. No se equivoque, las cebollas son extremadamente tóxicas para su amigo de cuatro patas. Esto se debe a que contienen altas concentraciones del tiosulfato de iones sulfato, que puede dañar los glóbulos rojos de un canino y provocar una afección llamada anemia hemolítica de Heinz. En su libro Medicina Veterinaria Complementaria y Alternativa, la Dra. Susan Wynn, veterinaria, señala que esta misma dolencia puede desencadenarse con preparaciones tópicas a base de benzocaína y la ingestión de paracetamol... y puede ser mortal.

Así que la "asociación de cebollas" incorporada al ajo ha despertado preocupación. Sin embargo, las percepciones que complican aún más, un estudio de la Universidad de Hokkaido 2000 mostró que cuatro perros alimentados con cantidades constantes de extracto de ajo durante siete días consecutivos demostraron cambios en los glóbulos rojos. Si bien ninguno de estos perros desarrolló anemia aguda o síntomas de toxicidad externa, investigadores cautelosos emitieron una advertencia de ajo.

De manera similar, si investigara comunicaciones recientes distribuidas por ASPCA, la Línea de Ayuda de Poison Pet y varias compañías de seguros para mascotas, probablemente vería el ajo como un peligro significativo para la salud canina. De hecho, durante una entrevista con Pet Life Radio, el toxicólogo veterinario de ASPCA Dr. Sharon Gwaltney-Brant notó que incluso pequeñas cantidades de ajo ingerido pueden causar daño subyacente a los glóbulos rojos.

Sin embargo, algunos herbolarios animales como Rita Hogan, cofundador de Farm Dog Naturals, han enfatizado que el estudio de Hokkaido se basó en el extracto de ajo alimentado en cantidades bastante excesivas. Curiosamente, esos mismos investigadores de animales finalmente suavizaron su recomendación original; teniendo en cuenta que la alicina, otro compuesto que se encuentra en el ajo, puede demostrar efectos positivos sobre la función cardiovascular e inmune.

 

Posibilidades severas

Ciertos expertos holísticos en el cuidado de los animales se sienten lo suficientemente seguros como para alabar directamente el ajo fresco a base de alimentos, señalando sus propiedades antisépticas, anticancerígenas y antiparasitarias.

Una de las expertas más destacadas es la veterinaria holística Dr. Karen Becker, quien ha observado que el ajo fresco, alimentado dentro de las seis horas posteriores a la trituración, puede ayudar a repeler las pulgas y las garrapatas. En el libro New Choices in Natural Healing para perros y gatos, el veterinario holístico Dr. Thomas Van Cise cita porciones limitadas de ajo fresco como una forma segura y saludable de estimular el apetito canino. Además, el veterinario holístico Dr. Richard Pitcairn promociona el ajo como un repelente de pulgas / garrapatas y un eficaz estimulante del apetito. En su libro, Guía completa de salud natural para perros y gatos del Dr. Pitcairn, observa que "el ajo no solo es sabroso para muchas mascotas, sino que también ayuda a tonificar el tracto digestivo y desalentar los gusanos y otros parásitos, incluidas las pulgas. El ajo es particularmente potente cuando se lo agrega fresco ". Otros defensores incluyen al veterinario Dr. Martin Goldstein, autor de The Nature of Animal Healing; y el veterinario Dr. Shawn Messonnier, autor de la Guía del veterinario natural para prevenir y tratar el cáncer en perros.

Antes de decidir si desea explorar el ajo como una adición dietética para su propio perro, es crucial recordar que las diferentes mascotas pueden reaccionar de diferentes maneras ante cualquier alimento o suplemento. Es por eso que una consideración cuidadosa, más una conversación sincera con su veterinario de confianza, a menudo es el enfoque más inteligente. También es por eso que saltar en "cerdo entero" es una idea peligrosa.

Dado su efecto demostrado sobre los glóbulos rojos, por ejemplo, se debe evitar el ajo en mascotas con condiciones anémicas preexistentes; o en cachorros jóvenes cuyo sistema inmune aún se está desarrollando. También debe estar fuera de los límites cuando un animal se programa para cirugía. Además, el Centro Lupus Johns Hopkins señala que el ajo puede estimular el sistema inmune humano. Eso significa que en los humanos (y teóricamente en los animales también), la ingestión podría aumentar una respuesta inmune que ya está en sobremarcha.

 

Sazonado con cuidado

Digamos que has investigado los pros y los contras del ajo fresco a base de alimentos; opiniones discutidas con su veterinario; y decidió que podría valer la pena un atento intento. Recuerde que es imperativo un nivel de dosificación y una frecuencia de alimentación cuidadosos. Siempre es conveniente comenzar muy pequeño y monitorear con mucho cuidado.

Por ejemplo, el libro del Dr. Pitcairn generalmente recomienda un enfoque de alimentación de ajo fresco y conservador para los caninos, basado en el peso corporal. Tenga en cuenta que "un diente" de ajo fresco generalmente equivale a aproximadamente 1 cucharadita de ajo picado. El Libro herbal completo para perros y gatos, de Juliette de Bairacli Levy, recomienda este cronograma:

  • 10 a 15 libras - hasta ½ clavo de olor por día
  • 20 a 40 libras - hasta 1 clavo por día
  • 45 a 70 libras - hasta 2 dientes por día
  • 75 libras y más: hasta 2 ½ dientes diarios

El herborista de animales Gregory Tilford, autor de Todo lo que siempre quiso saber sobre hierbas para mascotas, también señala que se pueden usar cantidades muy limitadas de ajo en polvo para ayudar a estimular el apetito. Tilford sostiene que la mayoría de los perros pueden consumir de forma segura hasta 1/8 de cucharadita de ajo en polvo por libra de comida, no más de tres veces por semana. Nuevamente, por razones de seguridad, siempre es una buena idea desarrollar esto gradualmente.