Hidrocefalia en perros: síntomas, causas y tratamientos.

Hidrocefalia en perros: síntomas, causas y tratamientos.

La hidrocefalia es una condición donde el líquido cefalorraquídeo se acumula en el cráneo de un perro y ejerce presión sobre el cerebro. A veces se lo conoce como "agua en el cerebro". La hidrocefalia es una afección grave que puede ocasionar daño cerebral permanente o la muerte. A menudo es congénito, lo que significa que está presente en el momento del nacimiento, y ciertas razas están predispuestas a la enfermedad, especialmente las razas de perros pequeños. Los casos leves a veces se pueden tratar con medicamentos, pero los cachorros que nacen con la afección a menudo se sacrifican debido a que la cirugía es costosa. Si ve los signos de hidrocefalia en un perro o cachorro, consulte a su veterinario inmediatamente. Esto es lo que debe saber sobre los síntomas, las causas y los tratamientos para la hidrocefalia en perros.

Síntomas de la hidrocefalia en perros

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Algunos perros no muestran ningún síntoma de hidrocefalia, aunque si no se trata y el líquido continúa acumulándose en el cráneo, es probable que aparezcan signos de dolor y otros síntomas. A veces, la cabeza de un cachorro aparecerá agrandada porque el cráneo aún no se ha fundido. Si observa estos signos o alguno de los siguientes síntomas de hidrocefalia en su perro o cachorro, consulte a su veterinario inmediatamente:

  • Cráneo abovedado
  • Ojos grandes
  • Accidentes en la casa o incapacidad de ser domesticado
  • Dificultad para aprender
  • Dificultad para comer
  • Comportamiento errático o inquieto
  • Desorientación
  • Letargo y cansancio excesivo
  • Demencia
  • Pérdida de coordinación
  • Círculo compulsivo
  • Cabeza presionando
  • Ceguera
  • Convulsiones
  • Ojos cruzados
  • Respiración irregular
  • Postura inusual o marcha
  • Pateando las patas delanteras mientras camina
  • Crecimiento lento
  • Coma

Causas de hidrocefalia en perros

Existen diferentes causas de hidrocefalia en perros según si la condición es congénita o adquirida más adelante en la vida. La hidrocefalia congénita está presente en el momento del nacimiento y a menudo es el resultado de la genética. Algunas razas, especialmente las razas pequeñas, están predispuestas a la enfermedad, como Boston Terriers, Cairn Terriers, Chihuahuas, Bulldogs ingleses, Lhasa Apsos, maltés, pequinés, Pugs, Pomeranians, Toy Poodles, Yorkshire Terriers y Shih Tzus. La hidrocefalia congénita también puede ser el resultado de una hemorragia cerebral en un recién nacido después de un parto difícil, la exposición a ciertos medicamentos durante el embarazo o una infección prenatal. La hidrocefalia adquirida puede ser el resultado de una deficiencia de vitamina A, virus parainfluenza, enfermedad inflamatoria intracraneal, inflamación en el cerebro u otra infección. La causa más común de hidrocefalia adquirida en perros es un tumor cerebral.

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Tratamientos para Hidrocefalia en Perros

Si la hidrocefalia en perros es leve y se detecta en las primeras etapas, puede tratarse con medicamentos. El objetivo es reducir la inflamación o la cantidad de líquido cefalorraquídeo que se produce. Por lo general, los corticosteroides se prescriben para este propósito. A veces, también se recetarán medicamentos anticonvulsivos y otros medicamentos para tratar los síntomas de la hidrocefalia. En algunos casos, la cirugía es la mejor opción para el tratamiento de la hidrocefalia en perros. El procedimiento consiste en colocar una derivación que redirecciona el líquido cefalorraquídeo desde el cerebro hacia la cavidad abdominal, donde puede ser fácilmente reabsorbido por el cuerpo. Esta cirugía requiere un cirujano cerebral y por lo general es costosa, por lo que muchos perros nunca la reciben y son sacrificados. Los casos de hidrocefalia adquirida a menudo se tratan centrándose en las causas subyacentes, que pueden tratarse con medicamentos, cirugía o radiación y quimioterapia en casos de tumores. Su veterinario determinará el mejor curso de acción. Es importante ver a su veterinario ante los primeros signos de hidrocefalia. Cuando el tratamiento comienza temprano, puede prevenir el daño cerebral, y los perros en su mayoría pueden recuperarse por completo.