6 razones por las que tu perro está deprimido

6 razones por las que tu perro está deprimido

Los perros de amor incondicionales muestran a sus dueños como una fuente constante de alegría. Y es confiable: los dueños de perros saben que pueden atravesar la puerta después de un largo día de trabajo y hacer que su cachorro les dé besos mientras ella ladra, llora y salta emocionada y casi incontrolablemente. No hay nada como esa sensación, lo que hace que las raras ocasiones en que su perro reaccione de una manera más moderada, o no reaccione en absoluto, se destaquen tanto.

La depresión generalmente no se diagnostica en los perros, pero los veterinarios y los conductistas conocen bien los signos del comportamiento depresivo. Jane Bowers, entrenadora de perros certificada y consultora de comportamiento canino certificada, dice que los síntomas de la depresión en los perros incluyen retirarse, dejar de participar en las cosas que le gustaba hacer, estar inactivo, dormir más y estar menos interesado en los alimentos.

Pero como no podemos preguntar a los perros por qué se comportan de esta manera, es importante prestar atención al contexto en torno a este comportamiento y conocer las causas comunes. Aquí hay seis razones por las que su perro podría estar deprimido.

Falta de atención

Hay una razón por la que los perros a menudo son más tristes por la mañana antes de irse al trabajo y más felices cuando entras por la puerta: quieren estar cerca de ti. "Los perros son animales sociales y les encanta estar con las personas", dice Carol Sumbry, entrenadora de perros certificada y consultora asociada de conducta certificada. "Muchos se quedan solos durante largas horas sin acceso al contacto humano, acceso a instalaciones de baño o una salida de energía o instintos naturales".

Esto, dice Sumbry, puede llevar a un comportamiento depresivo, pero para muchos propietarios, no hay mucho que puedan hacer sobre sus horarios de trabajo. Es por eso que es importante pasar tiempo de calidad con su perro cuando puede, y eso puede tomar muchas formas diferentes, que incluyen actividad física, estimulación mental, cepillado, caricias o cualquier otra cantidad de actividades.

Pero Bowers dice que cuando un perro comienza a comportarse de una manera depresiva, él o ella pueden dejar de hacer algunas cosas que disfrutan, pero no otras. Ella dice que los dueños deben aferrarse a las conductas en las que todavía muestran interés. No los obligue a hacer algo que no quieren hacer, incluso si previamente los entusiasmó. Eso podría empeorar las cosas.

Si el tiempo que puede pasar con su perro no parece suficiente, considere contratar a un paseador de perros o pedirle a un amigo que pase por allí cuando ya no esté.

No es suficiente ejercicio

La estimulación física es importante para la salud general de un perro, pero Sumbry dice que la rutina de ejercicio de su perro también debe satisfacer sus necesidades emocionales. "Un patio vallado no puede reemplazar una caminata regular con nuevos olores, imágenes y sonidos", dice.

Sumbry dice que una buena base para el ejercicio es un total de cinco millas de caminata por semana, pero eso varía de un perro a otro dependiendo de su edad y nivel de energía. Es más importante dejar que su perro se tome su tiempo y disfrute del entorno, dice ella, incluso si eso significa que solo hace un bloque durante 20 o 30 minutos.

Muerte de un miembro de la familia o compañero de mascotas

Kathi O'Malley, una consultora de comportamiento del perro certificada asociada, dice que esta es una de las razones más comunes del comportamiento depresivo en los perros. Desafortunadamente, también es probablemente el más difícil de tratar porque la fuente del comportamiento es irremplazable.

En el caso de perder otra mascota en la casa, O'Malley dice que algunos responden bien a la incorporación de una nueva mascota, mientras que otros seguirán siendo depresivos, queriendo solo la compañía del que se ha ido.

En cuanto a la pérdida de un miembro de la familia humana, Sumbry dice que las investigaciones han demostrado que el vínculo de un perro con sus dueños es similar al vínculo de un bebé con sus padres. Otros miembros de la familia deben intensificar cuando sea posible para satisfacer las necesidades físicas y especialmente sus necesidades emocionales del perro, en situaciones trágicas como esta.

Propietario está deprimido

Ese vínculo perro-dueño va más allá de la pérdida, y Sumbry dice que un estudio ha demostrado que los perros pueden decir si estamos felices o tristes con nuestras expresiones faciales.

"Los perros también se utilizan para detectar niveles bajos de azúcar en la sangre en diabéticos y cáncer. Ciertamente, pueden sintonizar con las personas y nuestros cambios sutiles en el lenguaje corporal y la emoción, para que puedan verse afectados por la depresión de un miembro de la familia ", dice. "No podemos engañar a nuestros perros". Están muy en sintonía con nuestras emociones ".

Corrección del comportamiento

La forma en que entrenas a tu perro puede llevar a un comportamiento depresivo, dice Bowers. "Los perros que son corregidos por un comportamiento no deseado pronto pueden dejar de ofrecer comportamientos para evitar el castigo", dice ella.

Sumbry agrega que usar cosas como collares de choque u otras formas extremas de castigo puede llevar a un estado mental conocido como impotencia aprendida que puede asociarse con la depresión. "Esto ocurre cuando personas o animales se sienten impotentes para evitar situaciones negativas", dice ella. "En los estudios, los perros ya no trataban de escapar de las conmociones si se los había condicionado a creer que no podían escapar".

En lugar de castigar por el comportamiento "malo" o "negativo", Bowers recomienda recompensar por el buen comportamiento. "Los perros entrenados con recompensas son a menudo más seguros y atentos con sus dueños que aquellos que son castigados", dice ella.

Problemas médicos

Retirarse, no comer, el letargo, además de ser indicativo de un comportamiento depresivo, también pueden ser síntomas de problemas médicos.

Sumbry enumera la artritis, problemas de tiroides y problemas dentales como problemas comunes que deberían discutirse con un profesional veterinario si su perro se está comportando de una manera que podría describirse como depresión. "Si puedes descartar un problema médico, puedes comenzar a enfocarte en tu estilo de vida y el de tu perro para encontrar formas de hacer que se sienta mejor", dice Sumbry.