Convulsiones de perro: ¿qué las causa y cómo deben ser tratadas?

Convulsiones de perro: ¿qué las causa y cómo deben ser tratadas?

Las convulsiones de perros tienen 3 etapas

Las convulsiones en gatos y perros (mira, te dije que iba a ir a algún lado con esto) vienen en tres etapas.

  1. La primera se llama etapa pre-ictal y no siempre se ve, especialmente porque muchos animales se apoderarán mientras duermen. Sin embargo, cuando ocurre, los animales pueden exhibir vocalización, desorientación, una mirada vidriosa en sus ojos y agitación.
  2. Luego viene la convulsión en sí. El animal se derrumba y se pone rígido. Puede haber pérdida del control del intestino y la vejiga. Se producen convulsiones, que generalmente duran solo un minuto o dos.
  3. Finalmente, la mayoría de los animales experimentan una etapa post-ictal que dura de unos minutos a varias horas o más. Durante este tiempo pueden presentar síntomas de ceguera, pueden vocalizar, jadear, tambalearse o caerse, comportarse de una manera marcadamente desorientada y no responder a los estímulos sensoriales.

La mayoría de las mascotas generalmente mejoran. Estos eventos se llaman ataques de gran mal. (Tenga en cuenta que este artículo está dirigido a propietarios de animales que sufren convulsiones de gran mal, no cubre eventos petit mal menos graves).

¿Qué debe hacer si su perro tiene una convulsión?

Nuestra comprensión de lo que debe hacerse cuando un animal sufre un ataque ha ido evolucionando con el tiempo. Cuando comencé a practicar, era común que los veterinarios recomendaran "negligencia benigna" (una práctica en la que no se hace nada porque no hacer nada no daña al paciente) en animales que habían experimentado una sola convulsión. Sin embargo, resulta que la negligencia en estos casos puede no ser benigna.

Las convulsiones son, en efecto, tormentas eléctricas en el cerebro. Las células cerebrales transmiten impulsos eléctricos a lo largo de su longitud; estos impulsos eléctricos causan la comunicación con las células conectadas. Cuando un área del cerebro comienza a disparar impulsos eléctricos en exceso, esos impulsos se pueden propagar a las células cerebrales conectadas, a las células conectadas a ellas, y así sucesivamente hasta que el cerebro está saturado de actividad eléctrica. El resultado es una convulsión

Las convulsiones que no se resuelven rápidamente (en dos o tres minutos) pueden causar complicaciones graves, que incluyen daño cerebral y temperatura corporal alta. Esas convulsiones deben tratarse inmediatamente o la muerte puede ocurrir rápidamente.

Sin embargo, incluso las convulsiones cortas pueden causar cambios permanentes en el cerebro. Después de que la tormenta eléctrica de un ataque cede, áreas adicionales del cerebro pueden quedar con una sobreactividad eléctrica residual, lo que puede llevar a convulsiones progresivas en el futuro. Las convulsiones también parecen tener el potencial de reconectar el cerebro. Los seres humanos con trastornos convulsivos no controlados son propensos a problemas cognitivos y de memoria más adelante en la vida. Estos problemas son más difíciles de identificar en los perros, pero no hay razón para creer que su potencial para padecer estos problemas sea menor.

Además, las convulsiones a menudo vienen en grupos. Después de un ataque, esas áreas residuales de actividad extra se dejan disparando con el potencial de provocar más problemas. Y, así como las réplicas son comunes después de un terremoto, las convulsiones posteriores son comunes en el período inmediatamente posterior a la aparición de un ataque. A diferencia de las réplicas, sin embargo, las convulsiones posteriores a menudo pueden ser más grandes que la original.

Por qué cualquier perro con convulsiones debería ver a un veterinario:

Por lo tanto, recomiendo que los perros que han sufrido convulsiones reciban atención veterinaria inmediata, con dos objetivos en mente. El primero es tratar de evitar que ocurran más ataques. El segundo para tratar de identificar la causa de las convulsiones.

Existen varios medicamentos que pueden usarse a corto plazo para prevenir convulsiones adicionales. El diazepam (que ha ganado notoriedad por su uso y uso indebido por parte de los humanos en forma de Valium) es la base del tratamiento en los casos agudos, pero parece que los problemas de suministro se avecinan con este medicamento. Afortunadamente, otros medicamentos similares, como midazolam y lorazepam, y el medicamento sin relación propofol también funcionan bien.

¿Qué causa las convulsiones de perros en perros jóvenes?

Hay muchas causas de ataques de perros. En perros jóvenes de menos de cinco años, la epilepsia es la causa más común. El término epilepsia se está quedando obsoleto rápidamente debido a la implicación de que es una enfermedad única. De hecho, la epilepsia casi ciertamente abarca un espectro de condiciones que causan convulsiones por razones desconocidas en perros.

Otras causas de convulsiones en perros jóvenes pueden incluir, entre otros, la exposición a toxinas, problemas hepáticos (especialmente un problema llamado derivación hepática en razas pequeñas) y traumatismo craneoencefálico.

¿Qué causa las convulsiones de perros en perros viejos?

En los perros más viejos, especialmente los mayores de siete años, la causa más común de las convulsiones es la denominada enfermedad intracraneal. La enfermedad intracraneal incluye tumores cerebrales, encefalitis, meningitis y eventos vasculares similares a los accidentes cerebrovasculares. Otros problemas como la exposición a toxinas, insuficiencia hepática, otros trastornos metabólicos o endocrinos y traumatismo craneoencefálico también pueden causar convulsiones en perros.

Recomiendo análisis de sangre, análisis de orina, radiografías (rayos X) y medición de la presión arterial para perros que sufren ataques. En general, los hospitalizo para observación y tratamiento con diazepam para evitar que se intensifiquen los ataques epidémicos a corto plazo. Si se encuentra una causa para el ataque, entonces se aborda directamente. De lo contrario, a menudo se realiza un diagnóstico presuntivo de epilepsia.

¿Qué pasa con las convulsiones de perros en perros con epilepsia?

A largo plazo, las cosas se vuelven más complicadas para los perros diagnosticados con epilepsia. Muchos neurólogos veterinarios recomiendan comenzar a tomar medicamentos antiepilépticos a largo plazo, como fenobarbital, bromuro de potasio, zonisamida, levetiracetam o (rara vez) gabapentina después de cualquier ataque. Sin embargo, estos medicamentos tienen posibles efectos secundarios o problemas que deben tenerse en cuenta, especialmente en perros jóvenes que podrían estar buscando una vida de medicamentos. El fenobarbital funciona bien, pero puede causar problemas hepáticos, aumento de peso y posiblemente pancreatitis.

El bromuro de potasio puede causar cambios de comportamiento y se ha relacionado con la pancreatitis. Levetiracetam y zonisamide pueden estar sujetos a importantes efectos de "luna de miel". Esto significa que funcionan bien en la mayoría de los perros por un tiempo, pero luego pueden volverse menos efectivos. La eficacia de la gabapentina es cuestionada por muchos. Todos los medicamentos utilizados para tratar las convulsiones funcionan reduciendo la actividad cerebral y, por lo tanto, todos ellos pueden provocar sedación o cambios de comportamiento que afortunadamente en la mayoría de los casos desaparecen en unas pocas semanas.

En un mundo ideal, podríamos identificar a aquellos perros para quienes los efectos secundarios a largo plazo de la medicación crónica superan los riesgos. Desafortunadamente, en muchos casos no es posible; no obstante, aún vale la pena intentarlo.

Una última palabra sobre perros y ataques:

La mejor opción para los dueños de perros que han sufrido convulsiones o convulsiones es consultar con un gran centro de referencia donde un neurólogo veterinario y un internista veterinario (que puede cuidar el hígado y el páncreas) pueden trabajar juntos para diseñar un protocolo óptimo. Tenga en cuenta que es probable que el neurólogo desee realizar una resonancia magnética y obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo para su análisis. El internista probablemente le recomendará análisis de sangre periódicos.

Los propietarios para los que dicha intervención especializada no es factible debido a razones geográficas o financieras tendrán que depender de menos información y trabajar con el veterinario de su familia. En este momento, la mayoría de los veterinarios no recomiendan medicamentos anticonvulsivos a largo plazo para la mayoría de los perros que han experimentado convulsiones únicas. Eso podría cambiar a medida que nuestra comprensión de la epilepsia cambie o cuando nuevos y mejores medicamentos estén disponibles.

Otro tratamiento que puede ser prometedor es la modificación de la dieta. En los humanos, las dietas altas en carbohidratos se han relacionado con cambios en la actividad eléctrica cerebral que parecen promover convulsiones en algunas personas. Aún no he visto ninguna evidencia de tal vínculo en los perros, pero esta área de estudio definitivamente es algo para observar. Es poco probable que cambiar a una dieta baja en carbohidratos (pero aún balanceada) perjudique a un perro con convulsiones; por lo tanto, este paso es posible que no sea irrazonable para los dueños de perros epilépticos que han decidido no comenzar la medicación crónica (y también para aquellos que sí lo han hecho).