Alimentar a nuestras mascotas ancianas

Alimentar a nuestras mascotas ancianas

A medida que nuestros gatos y perros domésticos envejecen, comienzan a desarrollar su propio conjunto de problemas de salud relacionados con la edad de forma similar a como lo hacemos los humanos. Mientras que algunas mascotas tienden a disminuir la velocidad en la vejez, otras conservan el mismo nivel de energía que tenían cuando eran jóvenes, y esto a veces puede hacer que sea difícil para nosotros reconocer que nuestras mascotas mayores pueden necesitar un poco más de cuidado y atención.

Como regla general, se considera que los perros son personas mayores cuando tienen entre 7 y 12 años de edad (los perros de raza grande se considerarán personas mayores antes, mientras que los perros de raza pequeña no alcanzarán esa designación hasta más adelante en la vida). Los gatos a menudo se consideran personas mayores alrededor de los 10 años de edad. Una de las cosas más fáciles que podemos hacer por nuestras viejas mascotas es considerar cambiarlas a una dieta para personas mayores como una forma de mantenerlas felices y sanas a medida que envejecen.

A medida que los perros y gatos envejecen, comenzamos a ver cambios en la composición de su cuerpo. Esto se debe en parte a una disminución en sus tasas metabólicas, y en parte debido a una disminución en la masa corporal magra y un aumento posterior en la grasa corporal. Lo que esto significa para nuestras mascotas es que a pesar de que consumen la misma cantidad de alimentos que hace unos años, es posible que comiencen a notar que están aumentando de peso.

Su primer instinto puede ser simplemente disminuir la cantidad de comida que están siendo alimentados, pero esa podría no ser la mejor manera de hacerlo. Varios estudios han demostrado que un aumento en la grasa corporal puede deberse a que el cuerpo tiene una capacidad disminuida para metabolizar las grasas, lo que significa que las grasas consumidas por la dieta simplemente pasan a través del animal sin descomponerse ni utilizarse. Al reducir la cantidad de comida que recibe su mascota, en realidad no está disminuyendo la cantidad de grasa que consume; en su lugar, simplemente está reduciendo la proporción de grasa disponible que su mascota puede usar. Una mejor manera de alterar la cantidad de grasa que recibe su animal es cambiar la calidad de la grasa, ya que esto asegura que la grasa que se consume se utilizará realmente. Una grasa de buena calidad sería altamente digerible y rica en ácidos grasos esenciales (AGE).

Para compensar el aumento en las grasas digeribles, las compañías de alimentos para mascotas generalmente reducirán la proporción de calorías que aporta la grasa. Esto ayuda a disminuir la densidad de energía de la dieta, lo que puede ser algo bueno para las mascotas mayores que ahora son menos activas y por lo tanto requieren menos energía de sus alimentos.

Como se mencionó anteriormente, los perros más viejos requieren grasas que sean ricas en ácidos grasos esenciales. Esto se debe a que a medida que envejecen, los animales tienen una capacidad reducida de utilizar estos ácidos grasos esenciales, que, como su nombre indica, son necesarios para el funcionamiento normal. Uno de los ácidos grasos esenciales más importantes es el ácido gamma-linolénico (GLA), que es importante para el mantenimiento de la piel y los abrigos sanos. A medida que nuestras mascotas envejecen, tienen más dificultades para convertir ácidos grasos esenciales en nuestra dieta a GLA, y los perros a menudo son deficientes en GLA. Una forma de resolver ese problema es darle un suplemento de GLA con la comida de su perro.

Otros suplementos pueden ser beneficiosos también para su mascota senior. Al igual que con todos los tipos de suplementos, es una buena idea consultar con su veterinario antes de decidirse por dárselos a su perro o gato, para asegurarse de que sea la mejor opción para su amigo peludo. Un par de opciones de suplementos incluyen;

 

  • Los FOS (fructooligosacáridos) son un tipo de prebiótico que ayuda a promover el crecimiento de bacterias beneficiosas en los intestinos de su perro, lo que ayuda a promover un tracto digestivo saludable.
  • Antioxidantes como la vitamina E y el betacaroteno pueden ayudar a estimular el sistema inmunológico.
  • La glucosamina (a menudo combinada con condroitina) puede usarse en el tratamiento de la osteoartritis.

 

Otro concepto erróneo que muchas personas tienen es que los niveles de proteína en las dietas mayores deben reducirse para disminuir la carga de proteína que se filtra a través de los riñones y así disminuir el riesgo de insuficiencia renal. Sin embargo, ha habido varios estudios que han demostrado que los requisitos de proteína no disminuyen con la edad, por lo que no hay necesidad de cambiar a su mascota a una dieta de proteína reducida simplemente porque él o ella está envejeciendo. Esto es especialmente cierto en los gatos, ya que tienen un mayor requerimiento de proteínas que los perros. Dicho esto, si su mascota tiene problemas renales, es posible que desee cambiarlos a un alimento con menos proteínas, pero eso es algo que probablemente le recomiende su veterinario.

La mayoría de las principales compañías de alimentos para mascotas ahora tienen algún tipo de dieta para personas mayores disponible tanto para perros como para gatos, por lo que la próxima vez que recoja una bolsa de comida para su mascota mayor, una dieta formulada específicamente para animales mayores podría ser una gran opción como un impulso adicional para su mascota.