Desafíos y recompensas de vivir con un perro sordo

Desafíos y recompensas de vivir con un perro sordo

Desafíos y recompensas de vivir con un perro sordo
Hay un breve momento en la icónica película de Mike Nichols en 1967, The Graduate, que me ayuda a imaginar cómo es la vida de mi perro Corgi de 15 años, Edgar, quien ha perdido la mayor parte de su audición. Al comienzo de la película, Benjamin Braddock, el graduado del mismo nombre, participa en una fiesta en la piscina ofrecida por sus padres en su honor, vistiendo todo el equipo de buceo. Las caras bienintencionadas de su pasado flotan en sucesión, cada una con consejos sobre lo que debe hacer con su vida, pero, aunque puede ver sus bocas moviéndose y leer sus expresiones faciales, todo lo que puede escuchar dentro de la máscara de buceo es el sonido de Su propia respiración.

De vez en cuando, miro a Edgar directamente a los ojos y le digo, tan servicial como le sea posible, "Plásticos". Ese es el consejo que le dio el señor Robinson, quien pronto será un cuckolded, sobre una posible trayectoria profesional. . Nadie se ríe de mis bromas, por lo que la mirada enojada de Edgar no es nueva, pero me hace sentir como si todavía me estuviera comunicando con él a pesar de que él no puede escuchar.

Puede parecer mezquino preocuparse por la poca sordera de este perro cuando Edgar goza de una salud perfecta. Pero me di cuenta de que su sordera era una barrera para nuestro vínculo y que me sentía tan alejado de él como indudablemente lo hizo él. Nunca había venido cuando lo llamaban, así que eso no era nada nuevo. Pero, de repente, apartó la vista cuando dije las diversas palabras desencadenantes: "Vamos a dar un paseo". "¿Quieres una golosina?" "¿Quieres montar en el auto?", Que solía hacer que él ladeara la cabeza de lado a lado de una manera que dejó en claro que estábamos comunicándonos. De repente, se quedó en silencio durante las fiestas de cumpleaños, cuando en el pasado, su exuberante barítono sonó por encima de todas las demás voces durante la canción Happy Birthday.

La pérdida de audición de un perro
El mecanismo de audición de los perros es básicamente el mismo que el de los humanos, y experimentan pérdida de audición por muchas de las mismas razones: pueden ser sordos congénitos (sordos desde su nacimiento), o pueden adquirir sordera debido a que tienen suciedad, cera, ácaros del oído. u otros cuerpos extraños en el oído; una infección o inflamación del canal auditivo; traumatismo en la cabeza; trauma del ruido; exposición a ciertos antibióticos u otros medicamentos; o la vejez. No sé cuándo o por qué Edgar perdió la audición; Parte de ello fue, sin duda, un proceso de envejecimiento normal. Pero también tenía una infección cutánea en curso que se extendía a sus oídos, que traté con antibióticos, cualquiera de los cuales puede causar pérdida de audición. Su audición pareció haberse deteriorado de la noche a la mañana, pero lo más probable es que fue un proceso gradual que no noté hasta que mostró algunos de los síntomas más obvios: andar por ahí buscando a su gente, sufriendo una angustia evidente por quedarse solo, exhibiendo una pronunció respuesta de sobresalto al ser tocado mientras estaba dormido.

Entrenando a un perro sordo
"En la audición, como en la mayoría de las otras cosas, los perros son muy adaptables y buenos en compensar", dice Colette Williams de la Universidad de California, Davis, Pritchard Veterinary Medical Teaching Hospital. Williams ha sido electro diagnóstico en UCD durante 29 años. Entre las muchas otras pruebas que realiza, evalúa la pérdida de audición en animales utilizando la tecnología de respuesta evocada auditiva del tronco cerebral (BAER). Muchos que buscan su experiencia son criadores que usan BAER para identificar sordera congénita en sus cachorros.

Si se descubre que un cachorro es sordo bilateralmente (sordo en ambos oídos), los criadores tienen una decisión difícil de tomar: sacrificar a ese cachorro o dejarlo como mascota. Los que favorecen la eutanasia señalan que muchos perros sordos terminan en refugios debido a los desafíos para entrenarlos. Además, los perros sordos a menudo son atropellados por los autos, y pueden ser rápidos cuando se asustan cuando duermen, lo que da a la raza un mal nombre.

Colette Williams ha probado a miles de perros y ha sido dueña de dos perros sordos. Uno de sus perros, un dálmata bordamente sordo de nacimiento, aprendió con la mano señales de que Williams y su hijo se reconciliaron. "La clave fue la consistencia, y recompensarlo con golosinas", dice ella. "Tenía un perro oyente en ese momento, y él era más difícil de entrenar que el perro sordo". Los perros oyentes a menudo ayudan a un perro sordo, señala Williams. Dan señales sociales y pueden ayudar con el entrenamiento. Williams entrenó al perro oyente para despertar al perro sordo para que no tuviera que preocuparse por el perro sordo que mordía a su hijo pequeño si tocaba al perro mientras dormía.

Los perros sordos pueden ser maravillosamente adaptables e inventivos. "Los perros son buenos para usar sus otros sentidos", dice Williams. “Mi perro sordo sabía dónde estaban todos los gatos del vecindario. Cuando caminábamos, él escaneaba de lado a lado, absorbiendo todo ".

Como Edgar tuvo que hacer, el perro sordo de Williams aceptó su condición y siguió con su vida. "Los perros no tienen la autocompasión que mucha gente tiene", dice ella.

La entrenadora de perros del área de Seattle, Diane Rich, quien ha trabajado con numerosos perros sordos durante los últimos 25 años, señala la importancia de desarrollar otros modos de comunicación, independientemente de si su perro es sordo o tiene una audiencia excelente. Ella enseña a la gente a usar una combinación de cuerpo

 

Viviendo con un perro sordo
Además, recomienda un enfoque práctico para la discapacidad de su perro sordo. "Los perros no están cargados de ego", dice ella. “Si los compadecemos, podemos crear una situación en la que el perro puede apagarse o actuar porque piensan que hicieron algo mal para hacernos sentir mal. Si actúas como si la discapacidad no fuera un gran problema, los perros responderán como si no fuera un gran problema ".

Y así, Edgar y yo continuamos juntos (en mi caso) la mediana edad y (en su caso) la senescencia. Cuidar de él es mucho trabajo, pero la verdad es que tampoco soy una ganga. Él acepta mucho las formas en que no soy perfecto y, a su vez, acepto sus limitaciones físicas cada vez mayores. Todos los días, practicamos las señales con las manos que aprendimos en la clase de cachorros hace 15 años, que aún recuerda: ven, siéntate, quédate, baja, buen chico. Sonrío mucho y le doy una palmadita mientras le doy la señal de "aprobación" cuando él hace algo bien. Continúo contándole mis chistes y él continúa dándome una mirada en blanco, como siempre lo ha hecho. En cada cumpleaños, ladré y aullé y grité cuando la gente canta la canción de Feliz Cumpleaños, en honor a la alegría que su "canto" me ha dado a lo largo de los años.

A pesar de que requiere mucho cuidado extra para todas sus necesidades especiales, me complace brindarle mi gratitud por la felicidad que me ha brindado. En resumen, a pesar de que ha perdido la audición, la artritis lo ha hecho más lento, duerme la mayor parte del día y no puede participar por completo en todas nuestras viejas travesuras, sigue siendo mi mejor amigo y la vejez invasora nunca cambiará eso. Porque, como saben todas las crujientes, largas en el diente, mujeres de mediana edad y perras, sordas y de 15 años, el amor es ciego.

La prueba de BAER
BAER (respuesta evocada auditiva del tronco encefálico) es una prueba de diagnóstico para la audición en la que un perro está equipado con una fuente de sonido en forma de audífonos con inserciones de espuma que se extienden hacia el oído. El dispositivo emite un sonido y la respuesta es detectada por pequeños electrodos que se han colocado en sitios específicos en la cabeza y los hombros del perro. El BAER detecta la actividad eléctrica en la cóclea de la oreja, así como en las vías auditivas del cerebro, al igual que un ECG detecta la actividad eléctrica en el corazón. La forma de onda resultante muestra definitivamente la extensión y el grado de la pérdida auditiva de un perro y se utiliza para evaluar el estado auditivo de un perro. El procedimiento es indoloro, pero en ocasiones los perros se opondrán a usar audífonos y estar ligeramente sujetos; en casos extremos están amordazados o sedados, aunque esto rara vez es necesario. Los resultados están disponibles en el acto.

Mientras que los curiosos dueños de mascotas a veces buscan la confirmación de una corazonada de que su perro es sordo, las pruebas de BAER son utilizadas habitualmente por los criadores, principalmente aquellos cuyas razas son susceptibles a la sordera congénita. La sordera relacionada con el color del pelaje está asociada con algunas razas merlinas y de pelaje blanco, como los dálmatas y los pastores australianos. (Para saber qué razas son las más afectadas, consulte la lista completa del Dr. George M. Strain de la Universidad del Estado de Louisiana).

Dentro de la oreja, el órgano de Corti incluye una capa de células, la estría vascular. El trabajo de estas células es secretar un factor que mantiene saludables las células capilares dentro del oído. Si las células de la estría vascular no están pigmentadas, son defectuosas y conducen a la muerte de las células ciliadas en las primeras semanas de un cachorro, lo que resulta en sordera. Desafortunadamente, esto ocurre en el oído interno y, por lo tanto, no es visible para el ojo; a menudo, no es obvio que un cachorro sea sordo. Los cachorros sordos pueden jugar más duro que sus compañeros de camada (porque no pueden escuchar los aullidos que infligen); también pueden ser difíciles de despertar o ser vistos siguiendo las señales de los otros cachorros. Las corazonadas deben ser confirmadas con pruebas de BAER.

Los que entrenan perros de trabajo también utilizan las pruebas de BAER. Estos perros necesitan poder escuchar en ambos oídos para localizar la fuente de un sonido. Un perro puede ser sordo unilateralmente (sordo en un oído), por lo que aún puede oír pero no puede decir de dónde proviene el sonido. Otras personas cuyos perros experimentan infecciones crónicas del oído pueden buscar la prueba BAER para averiguar cuánta pérdida de audición puede haber experimentado su perro como resultado de una infección. La prueba BAER también se utiliza para ayudar en el diagnóstico de afecciones médicas más graves, como la enfermedad vestibular (oído interno) o los tumores cerebrales.