Previniendo la enfermedad de Lyme en mascotas

Previniendo la enfermedad de Lyme en mascotas

Todos sabemos que las mascotas son propensas a contraer pulgas y garrapatas, pero ¿sabía usted que estos molestos parásitos pueden transmitir enfermedades peligrosas a su mascota?

 

Maria Esteve-Gasent, profesora asistente en el Texas A&M College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences, explicó todo lo que los dueños de mascotas necesitan saber sobre la enfermedad de Lyme, una enfermedad transmitida por garrapatas.

 

"La enfermedad de Lyme puede afectar tanto a los humanos como a los animales de compañía", dijo Esteve-Gasent. "La enfermedad de Lyme es causada por el patógeno bacteriano Borrelia burgdorferi, que es transmitido por las garrapatas Ixodes, también conocidas como garrapatas de patas negras o de venado. Las garrapatas se alimentan de animales infectados, en su mayoría silvestres, y, por cierto, de humanos y animales de compañía, lo que propaga la enfermedad de Lyme".

 

Uno de los signos más comunes de la enfermedad de Lyme en humanos es un sarpullido en la piel. Las personas que están infectadas comúnmente experimentan síntomas similares a los de la gripe, incluyendo fiebre y dolor muscular y articular. Las mascotas (en su mayoría perros) que están infectadas con la enfermedad de Lyme experimentan fiebre transitoria, anorexia y en algunos casos artritis, y pueden quedar asintomáticas por largos períodos de tiempo.

 

"Si no se trata, la enfermedad de Lyme en las personas puede convertirse en trastornos más crónicos y graves, como la carditis (inflamación del corazón que puede afectar la capacidad de funcionamiento del corazón) y la artritis", señaló Esteve-Gasent. "En los perros, podemos observar insuficiencia renal y complicaciones cardíacas y neurológicas. Por lo tanto, si no se trata en humanos y mascotas, la enfermedad de Lyme puede ser mortal".

 

¿Cómo podemos protegernos a nosotros mismos y a nuestras mascotas de la Enfermedad de Lyme? Al prevenir las picaduras de garrapatas, dijo Esteve-Gasent.

 

Afortunadamente, para nuestros amigos peludos, hay una serie de productos exitosos que evitan que las garrapatas muerdan a las mascotas. También hay vacunas disponibles para perros.

 

Sin embargo, los caballos y los seres humanos se quedan con alternativas mínimas para la prevención.

 

"En consecuencia, debemos usar repelentes de garrapatas para prevenir las picaduras de garrapatas", dijo Esteve-Gasent. "Las personas también pueden protegerse usando pantalones largos y camisas de manga larga cuando están al aire libre. Pegar los calcetines a los pantalones puede ayudar a evitar que las garrapatas accedan a la piel humana".

 

Los antibióticos se usan para tratar la enfermedad de Lyme tanto en humanos como en animales. Puede tomar varias semanas de tratamiento para eliminar las bacterias de la persona o animal infectado.

 

Usted se estará preguntando: "Con la primavera a la vuelta de la esquina, ¿deberíamos tener más cuidado con la enfermedad de Lyme? Esteve-Gasent dijo que la respuesta depende de dónde se encuentre.

 

 

Una buena cosa a tener en cuenta es que si el clima es bueno para usted y sus mascotas, también es bueno para las garrapatas. Si usted pasa el día al aire libre, asegúrese de vestirse apropiadamente y asegúrese de que su mascota esté protegida de garrapatas problemáticas.