¿Cómo puede la caspa de gato afectar a la gente?

¿Cómo puede la caspa de gato afectar a la gente?

Aunque la caspa de gato sigue siendo un misterio para algunas personas, representa una amenaza para aquellos de nosotros que sufrimos de alergias. Aquí están los detalles sobre qué es exactamente la caspa de gato, el misterio de Fel D1, y cómo y por qué afecta a las víctimas de la alergia.

 

Durante años, muchas personas pensaron que el pelo de gato era la fuente de los alérgenos. Más tarde, se reconoció que la caspa de gato era la causa, pero muchos amantes de los gatos confundieron el término con caspa, que es visible a simple vista.

 

La caspa de gato consiste en pedazos microscópicos de piel de gato seca que se transmiten por el aire, aterrizando en la ropa de cama, cortinas, alfombras y otras superficies, incluyendo la piel y la ropa de los humanos. Las partículas de caspa de gato son diminutas, aproximadamente 1/10 del tamaño de los ácaros del polvo. Las partículas de piel seca no serían particularmente alergénicas si no fuera por un factor conocido como Fel D1.

 

¿En qué consiste la caspa de gato?

 

Fel D1 puede provenir del latín Felis Domestica. Es una glicoproteína que se encuentra en las glándulas sebáceas del gato debajo de la piel y, en menor grado, en la saliva y la orina del gato. Cuando un gato cepilla su pelaje, el Fel D1 presente en su saliva aterriza en la piel y el pelo del gato y, combinado con el Fel D1 de las glándulas sebáceas, crea una especie de "doble golpe" para los alérgicos. Curiosamente, la producción de Fel D1 parece ser más o menos prolífica en diferentes tipos de gatos. Los gatos enteros, por ejemplo, producen más Fel D1 que los gatos castrados.

 

Cómo afecta a la gente Fel D1

 

-Inhalado por la nariz: La reacción alérgica puede ser estornudos violentos y/o la condición crónica llamada rinitis alérgica, también conocida como "fiebre del heno", que se manifiesta con estornudos, acompañada de escurrimiento nasal, picazón dentro de la nariz, congestión nasal, y a veces congestión sinusal.

 

-Inhalado por la nariz y la boca: La caspa inhalada en los bronquios y los pulmones puede desencadenar ataques de asma, que son incómodos e incluso peligrosos. Las personas asmáticas deben consultar siempre con sus alergólogos y someterse a pruebas de alergia antes de tener un gato. Alrededor del 30 al 40 por ciento de los niños/jóvenes adultos con asma son alérgicos a la caspa animal (principalmente gatos).

 

-Sarpullido o urticaria: Aunque las alergias causan sólo entre el 5 y el 10 por ciento de los casos de urticaria crónica, casi siempre se asocian con la caspa de las mascotas y, con mayor frecuencia, con la caspa de los gatos. Las erupciones cutáneas menores pueden estar asociadas con la caída de caspa sobre la piel, saliva depositada por el gato al lamer la piel, o incluso por inhalación de la caspa. La dermatitis atópica o el eccema pueden exacerbarse por la exposición a los gatos.