Gatos polidactilicos: ¿Por qué algunos gatos tienen dedos extra?

Gatos polidactilicos: ¿Por qué algunos gatos tienen dedos extra?

Los gatos tienen un total de 18 dedos: cinco en cada pata delantera y cuatro en cada pata trasera. Pero algunos gatos cuentan con dedos extra, generalmente en sus patas delanteras. Estos gatos se denominan “polidáctilo”. La palabra polidáctilo tiene una raíz griega, “poli” significa multi, y “dáctilo” significa “dígito” o “dedo del pie”. La polidactilia, como se denomina esta condición, se encuentra con mayor frecuencia en el frente solo patas, es raro que un gato tenga patas traseras de polidactilo solamente, y la polidactilia de las cuatro patas es aún menos común.

 

 

¿Qué causa la polidactilia?

La polidactilia es una anomalía física congénita. Una mutación genética hace que el gato nazca con más de la cantidad habitual de dedos en una o más de sus patas. Si uno de los padres es polidactilo y uno tiene los pies normales, entonces 40 a 50 por ciento de los gatitos también serán polidáctilos. La condición no es específica de ninguna raza.

Los dedos extra pueden aparecer en cualquier posición. Algunos gatos polidactílicos se presentan con su primer dígito tan grande que parece un pulgar, lo que se conoce como polidactilia del pulgar.

 

Los gatos de la casa de Hemingway

Los gatos polydactyl más famosos del mundo son los gatos que viven en Hemingway House en Key West, Florida. La historia dice que un capitán de barco le dio al escritor un gato blanco de seis dedos llamado Bola de Nieve. Hemingway se obsesionó con estos hermosos gatos. En la casa de la isla de Hemingway, en Key West, Florida, recolectó más de 50 gatos, casi la mitad de los cuales tenía dedos extra. Después de su muerte en 1961, su casa se convirtió en un museo, donde viven hasta la fecha unos 50 descendientes de Snowball. Gracias a la fascinación de Hemingway por estos gatos, los polidáctilos con frecuencia se llaman "gatos de Hemingway".

 

Datos fascinantes sobre los gatos polidactílicos.

Se consideró que los gatos polidáctilos trajeron buena suerte a los marineros . Los marineros los veneraron por sus habilidades con el ratón, y se dijo que los dedos de los pies extra les ayudaron a equilibrarse mejor en los mares agitados.

El récord mundial para la mayoría de los dedos de un gato es 28 . Jake, un tabby naranja canadiense, tiene siete dedos en cada una de sus cuatro patas.

Las zapatillas del gato del presidente Theodore Roosevelt fue el primer gato polidáctilo que vivió en la Casa Blanca.

La polidactilia no es exclusiva de ninguna raza . Los gatos de todas las razas y colores pueden tener esta mutación genética, aunque en un momento dado, los gatos Maine Coon tuvieron una alta incidencia de la enfermedad: hasta el 40 por ciento de todos los Maine Coon tenían dedos adicionales. Aunque el rasgo ya no es tan predominante en la raza, los polináctilos de Maine Coon todavía son reconocidos como una raza oficial por muchos aficionados a los gatos.

 

 

Todos los gatos son especiales, y aunque la polidactilia es relativamente común en los gatos, si le preguntas al guardián de un gato polidáctilo, probablemente te dirán que sus gatos con múltiples dedos son muy especiales.