Diagnóstico de problemas de comportamiento en gatos

Diagnóstico de problemas de comportamiento en gatos

Muchos de los problemas de "salud" que enfrentan los gatos mascotas se asocian con problemas de conducta o expectativas no satisfechas sobre el comportamiento. Su veterinario primero tendrá que descartar cualquier posible problema de salud que pueda estar causando el cambio en el comportamiento de su gato.

Por ejemplo, una condición médica podría estar causando que su gato se vuelva agresivo o que orine en la casa. El estrés también puede tener efectos sobre el comportamiento y puede contribuir al desarrollo de ciertas enfermedades, por ejemplo, la cistitis intersticial felina.

Después de descartar causas médicas, su veterinario tomará un historial de comportamiento antes de hacer cualquier diagnóstico. Un historial de comportamiento generalmente incluye los siguientes elementos: 1) el sexo, la raza y la edad del gato; 2) la edad al inicio de la condición; 3) la duración de la condición; 4) una descripción del comportamiento real; 5) la frecuencia del comportamiento problemático (por hora, diario, semanal, mensual); 6) la duración de un episodio típico (segundos, minutos, horas); 7) cualquier cambio en el patrón, la frecuencia, la intensidad y la duración de los episodios; 8) cualquier medida correctiva probada y la respuesta; 9) cualquier actividad que detuvo el comportamiento (por ejemplo, el gato se queda dormido); 10) el horario de 24 horas del gato y el dueño, así como cualquier cambio diario; 11) la historia familiar del gato (en otras palabras, ¿Hay signos de problemas similares en los padres del gato o en la camada?); 12) las condiciones de vida y el entorno del gato; y 13) cualquier otra cosa que el propietario considere relevante.

Usted y su veterinario deben considerar el "ABC" del problema de comportamiento. ¿Qué sucede antes del comportamiento (el A: antecedente)? ¿Cuál es el comportamiento B ? ¿Qué ocurre inmediatamente después (el C: consecuencias)? Debido a que los comportamientos pueden cambiar a medida que los gatos aprenden y maduran, su veterinario también considerará cómo comenzó el problema inicialmente.

La atención veterinaria moderna incluye preguntas de detección de rutina sobre quejas de comportamiento específicas (por ejemplo, no usar la caja de arena, cualquier pelea con otras mascotas, cualquier comportamiento extraño) además de las preguntas de rutina que alertan a su veterinario sobre posibles problemas médicos. Esta evaluación de rutina identificará lo que es "normal" para su gato. Si su veterinario no le pregunta sobre problemas de conducta, asegúrese de mencionarlos usted mismo. Desafortunadamente, muchos propietarios no informan sobre problemas de comportamiento a sus veterinarios, y estos problemas son una razón importante por la cual las mascotas son regaladas o se duermen.

Debido a que los diagnósticos de comportamiento no se pueden realizar sobre la base de un evento único, puede completar un cuestionario en cada visita para aclarar el patrón del comportamiento de su gato. El veterinario puede identificar si los signos (gruñidos, silbidos) crean un patrón que cumple con criterios diagnósticos específicos, como la agresión al miedo. Tanto usted como su veterinario deben usar las mismas definiciones para los mismos signos inespecíficos. Ambos también deben reconocer y describir con precisión las conductas de preocupación.

El video del comportamiento de su gato puede ayudar a garantizar que se realice un diagnóstico preciso. El cuestionario se basa en su descripción y, debido a esto, es más subjetivo. Sin embargo, cuando se combina con un video, su veterinario puede usar la información para diagnosticar y manejar el problema. Su comprensión y cumplimiento son fundamentales para mejorar el trastorno de comportamiento de su gato. Solo cuando reconoces los comportamientos que conducen a las problemáticas o asociadas con ellas, puedes evitar o evitar que surja la situación problemática.

Definiendo el problema


El siguiente es un breve glosario de términos que se usan comúnmente cuando se habla de comportamiento.

Un comportamiento anormal es uno que es disfuncional e inusual. Esto es diferente de una queja de comportamiento, que es una acción normal pero indeseable (como rascarse los muebles).

Las conductas repetitivas anormales ocurren cuando los gatos no se ajustan a una situación de manera apropiada, a menudo responden con movimientos o acciones repetitivos o fijos. Las conductas repetitivas anormales incluyen comportamientos compulsivos / impulsivos y estereotípicos (ver a continuación).

La agresión es todo lo relacionado con una amenaza o ataque. Los gatos pueden volverse agresivos con las personas u otros gatos debido al miedo, el juego, el comportamiento depredador y, quizás, a mantener el estatus social entre otros gatos. Los ejemplos de actos agresivos en gatos incluyen siseos, mordiscos, persecuciones y gruñidos.

La ansiedad es la anticipación del peligro acompañada de signos de tensión (vigilancia, aumento de movimiento y tensión muscular). El foco de la ansiedad puede ser interno o externo.

Las conductas compulsivas son anormales y las conductas repetitivas generalmente se realizan en un intento de lograr un objetivo. Pueden comenzar con comportamientos normales (como acicalarse, acechar o perseguir) y situaciones normales (frustración o conflicto) pero luego progresar a situaciones e intensidades inapropiadas. El estrés y la ansiedad (que pueden ser causados ??por un castigo inapropiado) pueden empeorar estos trastornos. Algunos comportamientos compulsivos parecen ser genéticos, como la succión de lana en razas orientales de gatos. Estos trastornos probablemente ocurren debido a la liberación anormal de neurotransmisores ("mensajeros químicos") en el cerebro.

Un gato en conflicto tiene tendencia a realizar más de un tipo de actividad a la vez. Por ejemplo, un gato puede querer acercarse a una persona para obtener un regalo, pero también puede tenerle miedo y no querer acercarse demasiado. La motivación para el conflicto, a excepción de instancias extremas asociadas con las funciones de supervivencia (por ejemplo, comer), es muy difícil de identificar en los animales. El conflicto puede provocar agresión o actividad de desplazamiento.

La actividad de desplazamiento es la resolución de un conflicto al realizar una actividad aparentemente no relacionada. Cuando un gato no puede realizar una actividad física o conductual, a menudo realizará una actividad aparentemente irrelevante. Los comportamientos de desplazamiento pueden surgir de un conflicto o frustración o ser una actividad de vacío. Por ejemplo, un gato que obviamente está en conflicto entre el sexo y la agresión o entre la agresión y el miedo puede reaccionar con actividades irrelevantes, como acicalarse, alimentarse o dormir.

El miedo es un sentimiento de aprensión asociado con la presencia de un objeto, individuo o situación social y es parte del comportamiento normal. Decidir si un miedo es anormal depende del contexto. Por ejemplo, el fuego es una herramienta útil, y el temor a ser consumido por ella es un comportamiento normal. Sin embargo, si la casa no estuviera en llamas, tal miedo sería irracional. Si este miedo era constante o recurrente, probablemente se consideraría un comportamiento anormal. Los miedos normales y anormales generalmente varían en intensidad. La intensidad aumenta a medida que aumenta la cercanía real o imaginaria del objeto que causa el miedo.

La frustración surge cuando un gato no puede completar un comportamiento debido a obstáculos físicos o psicológicos. Cuando los gatos se sienten frustrados, como un gato que no puede acceder a un gato al aire libre que ve a través de la ventana, pueden exhibir un comportamiento redirigido (por ejemplo, ataque de otra mascota o dueño familiar), un comportamiento de desplazamiento o signos asociados con la ansiedad . Otro ejemplo de frustración de objetivos es un gato que persigue un juguete con luz láser pero no puede atraparlo. Esta frustración puede conducir a la persecución obsesiva de otras luces y sombras.

La mayoría de las reacciones temerosas se aprenden y pueden desaprenderse con la exposición gradual. Fobias, sin embargo, son reacciones temerosas profundas y rápidamente desarrolladas que no disminuyen ni con la exposición gradual al objeto ni sin la exposición a lo largo del tiempo. Una fobia implica reacciones repentinas, de todo o nada, profundas y anormales que resultan en pánico. Las fobias pueden desarrollarse rápidamente o con el tiempo, pero una vez establecidas se caracterizan por una ansiedad inmediata e intensa. El miedo puede desarrollarse más gradualmente y, dentro de un episodio de comportamiento temeroso, puede haber más variación en la intensidad de lo que se vería en una reacción fóbica. Una vez que se ha experimentado un evento fóbico, cualquier evento asociado con él o su memoria es suficiente para generar la reacción. Incluso sin reexposición, las fobias pueden permanecer en su antiguo nivel anterior o superarlo durante años. Las situaciones fóbicas se evitan a toda costa o, si es inevitable,

El comportamiento redirigido se dirige lejos del objetivo incitador y hacia otro objetivo menos apropiado.

Los comportamientos estereotípicos son acciones repetitivas, relativamente invariables, que no tienen ningún propósito o función obvia. Por lo general, se derivan de un comportamiento de mantenimiento normal, como acecho, persecución o arreglo personal. Estos comportamientos son anormales porque interfieren con el funcionamiento normal del animal.

La actividad de vacío puede ocurrir cuando un animal no puede realizar un comportamiento instintivo altamente deseado. Los ejemplos incluyen chupar o lamer excesivamente. Las actividades de vacío no tienen un propósito útil para el gato.