Ántrax en caballos

Ántrax en caballos

¿Qué es Anthrax?
 

La mayoría de la gente ha oído hablar del ántrax; se ha utilizado como arma biológica y táctica de miedo en ataques terroristas durante la década de 2000. El ántrax, causado por la bacteria Bacillus anthracis, es una enfermedad infecciosa y puede resultar fatal para los caballos (o los humanos, para el caso). Existen ramificaciones legales en torno al ántrax, y cuando se diagnostica, el veterinario está obligado por ley a informarlo a la agencia gubernamental correspondiente.

 

Síntomas y tipos
 

Los signos de infección por ántrax dependen de cómo se infectó el animal. Los caballos se infectan más comúnmente por la ingestión de esporas de ántrax o por la piel a causa de una picadura de insecto.

 

Cuando las esporas han sido ingeridas:

 

-Depresión
-Fiebre
-Resfriado
-Cólico
-Diarrea / enteritis sanguinolenta severa
-Muerte
 

Infección por picadura de insecto:

 

-Ganglios linfáticos agrandados
-Hinchazón en la garganta
-Respiración dificultosa
-Área grande, dolorosa e hinchada en el sitio de la picadura
 

Causas
 

La bacteria formadora de esporas Bacillus anthracis es el agente causante del ántrax. Los caballos con mayor frecuencia se infectan con esta bacteria a través de la ingestión de esporas en el suelo. Estas esporas son extremadamente resistentes al calor, al frío y a la desecación, y pueden sobrevivir en el medio ambiente durante décadas. Los insectos picadores también pueden diseminar ántrax.

 

Diagnóstico
 

Para diagnosticar ántrax, su veterinario puede tomar una muestra de sangre de su caballo. En la mayoría de los casos, el ántrax se diagnostica a la muerte del caballo, ya que la bacteria produce toxinas letales que a menudo funcionan muy rápido. Si se sospecha que el ántrax causa la muerte de un animal, ese cadáver no debe moverse o abrirse hasta que las autoridades correspondientes hayan sido notificadas. El ántrax es una enfermedad que se debe informar al veterinario estatal. Si se diagnostica ántrax en su granja, la granja se colocará en cuarentena y los animales restantes podrán vacunarse contra ella.

Tratamiento
 

El ántrax es tratable con la terapia antibiótica adecuada. Sin embargo, los casos de ántrax a menudo no se diagnostican hasta después de la muerte del caballo. El Bacillus anthracis suele ser susceptible a antibióticos comunes como la penicilina y la oxitetraclinea, aunque la enfermedad debe detectarse temprano y tratarse enérgicamente para que el tratamiento sea exitoso.