Parásitos intestinales de gatos

Parásitos intestinales de gatos

Parásitos intestinales de gatos

Gusanos redondos

El parásito intestinal más común del gato es la lombriz intestinal, Toxocara cati. Los gusanos redondos se adquieren cuando los gatos comen un huésped infectado, como ratones, pájaros o insectos. Los gatitos pueden adquirir gusanos redondos durante la lactancia de una reina infectada. Una reina infectada puede albergar las larvas del parásito en los tejidos de su cuerpo durante años. Estas larvas pueden experimentar reactivación durante el embarazo y la lactancia e infectar a los gatitos lactantes. Por lo general, los gatitos tienen más probabilidades de ser afectados clínicamente que los gatos adultos y pueden tener diarrea, vómitos (a veces con gusanos en el vómito), hinchazón del abdomen y falta de crecimiento. Dado que T. catitambién migra a través del hígado y los pulmones del gato, los gatitos también pueden toser debido a la neumonía.

Estos gusanos blancos viven en el intestino delgado del gato y crecen hasta seis pulgadas de largo. Los huevos producidos por las lombrices hembra se desprenden de las heces del gato y pueden persistir en el suelo contaminado durante años. Las infecciones por lombrices intestinales se diagnostican al encontrar los gusanos adultos en el vómito o al encontrar los huevos en un examen fecal. El tratamiento es simple e involucra un programa de desparasitación que usa múltiples dosis de uno de los muchos medicamentos disponibles. Todos los gatitos que sean adoptados en un nuevo hogar deberían recibir desparasitación para gusanos redondos.

Los gusanos redondos tienen una considerable importancia para la salud pública. En los humanos, pueden causar una enfermedad llamada larva migrans. Esta enfermedad ocurre cuando las larvas de uno de varios parásitos migran a los tejidos profundos del cuerpo humano. En la mayoría de los casos, las larvas son del gusano redondo del perro,Toxocara canis , pero se han documentado casos asociados con T. cati . Los niños pueden infectarse por la ingestión accidental de huevos de ambientes contaminados. Si se produce una infestación intensa, es posible que se presente una enfermedad grave en el ojo, pulmón o hígado que requiera tratamiento.

Tenias

Las tenias son parásitos del intestino delgado que generalmente causan pocos signos de enfermedad en un gato infectado. La tenia más común en el gato es Dipylidium caninum. Tenias adultas son gusanos en forma de cinta y pueden crecer hasta unos pocos pies de longitud. Están compuestos por cientos o miles de segmentos individuales y pueden vivir de 2 a 3 años. Un gato muy infectado puede contener docenas de tenias y puede sufrir malnutrición e inflamación de la pared intestinal. A diferencia de otras lombrices intestinales, las tenias rara vez arrojan huevos en las heces del gato, sino que se deshacen de las unidades móviles llamadas segmentos proglótides. Los segmentos proglótidos, aproximadamente del tamaño de un grano de arroz, se pasan por las heces y con frecuencia se encuentran adheridos a la piel debajo de la cola del gato o se secan en las áreas donde duerme el gato. Estos segmentos se arrastran alrededor, liberando huevos de tenia en el medio ambiente.

Los huevos de D. caninum son ingeridos por las larvas de pulgas, que eventualmente se convierten en pulgas adultas infectadas con larvas de tenia. Los gatos se infectan cuando ingieren estas pulgas adultas durante la preparación. Dos o tres semanas más tarde, el gato infectado comienza a arrojar segmentos proglótides y el ciclo se repite. El control de las tenias por lo tanto también implica el control de las pulgas, que actúan como un depósito para la reinfección.

Hay medicamentos antiparasitarios comunes que son efectivos contra las tenias, como el praziquantel y el epsiprantel . Estos medicamentos pueden estar disponibles solos o en combinación con otros medicamentos para hacer un desparasitante de amplio espectro. Solo se necesita una dosis de desparasitante para tratar las infecciones por tenia. A diferencia de los gusanos redondos, las tenias rara vez causan enfermedades humanas.

Anquilostomas

El gato alberga tres tipos de anquilostomas: Ancylostoma tubaeforme, Ancylostoma braziliense y Uncinaria stenocephala. El más comúnmente encontrado es A. tubaeforme. Estos parásitos intestinales pequeños generalmente se adquieren por la ingestión de heces, que contienen larvas infecciosas, aunque también se pueden adquirir a través de la penetración de la piel. Los gatos también pueden estar infectados al comer roedores que portan larvas de anquilostoma. No se conoce que este parásito se propague a los gatitos de una reina infectada a través de la placenta o a través de la leche.

La mayoría de las larvas desarrollan anquilostomas adultos en el intestino delgado y viven de seis meses a un año. Sin embargo, algunas larvas se vuelven inactivas y se esconden en los tejidos del cuerpo. Es posible que se reactiven en una fecha posterior y vuelvan a establecer anquilostomas adultos en el intestino delgado. Los anquilostomas adultos arrojan los huevos en las heces del gato y las larvas infecciosas se desarrollan más tarde para repetir el ciclo.

Los gatitos son los más gravemente afectados por este gusano chupador de sangre y pueden sufrir diarrea con heces oscuras o con sangre, vómitos, pérdida de peso, debilidad y anemia. En algunos casos, especialmente en adultos, la infección puede ser asintomática. Los casos crónicos pueden desarrollar anemia significativa. La infección se diagnostica al encontrar los huevos del parásito en las heces bajo un microscopio. El tratamiento de la infección por anquilostoma es el mismo que para los gusanos redondos.

Los anquilostomas son transmisibles a los humanos y son una de las causas de la enfermedad de la piel llamada larva migrans cutánea. Las larvas infecciosas pueden penetrar en la piel humana y causar una erupción cutánea con picor rojo. Cuando un gran número de larvas infectan a un humano, pueden migrar a los pulmones y causar una enfermedad importante.

Coccidiosis

La coccidiosis es causada por el parásito protozoario Isospora . Se cree que casi todos los gatos se infectarán con Isospora durante su vida. Estos parásitos protozoarios habitan principalmente en el intestino delgado de los gatos y la mayoría de las infecciones no causan signos clínicos de enfermedad. Los gatitos son más propensos a mostrar signos de diarrea (a veces con sangre o moco) y, en casos raros, pueden morir. Los signos clínicos son más comunes en el momento del destete y con frecuencia se observan en gatitos que viven en condiciones de hacinamiento. Los gatitos que padecen otras dolencias, como la desnutrición y las infecciones bacterianas o virales concurrentes, tienen más probabilidades de enfermarse.

Isospora infecta gatos a través de la ingestión de oocistos infecciosos del medio ambiente, o cuando un gato come a una presa animal infectada con el parásito. El parásito completa su ciclo de vida en el tracto intestinal del gato y los nuevos oocistos se eliminan en las heces del gato. Estos ovocitos requieren varios días en el ambiente antes de que sean infecciosos, aunque en las condiciones adecuadas, esto puede ocurrir en tan solo seis horas. Este hecho significa que una buena higiene de la caja de arena y la eliminación inmediata de las heces pueden ayudar a romper la ruta de transmisión fecal-oral en un entorno de múltiples gatos.

El diagnóstico de infección por Isospora es a través de la identificación de los ooquistes en el examen fecal bajo el microscopio. Los antibióticos sulfonamida son los medicamentos de elección para las infecciones de pequeños animales, aunque muchas infecciones desaparecen espontáneamente. Sin embargo, estos medicamentos solo pueden reducir algunas etapas de reproducción de parásitos y no pueden eliminar el parásito de un gato infectado. Otras drogas, como ponazuril, se usan en situaciones de refugio de animales.

Giardia

Giardia es el parásito intestinal que se diagnostica con mayor frecuencia y se encuentra en todo el mundo. Si bien la tasa de infección en los gatos es menor, a menudo no se diagnostica. Giardia se puede encontrar en el intestino delgado de muchos tipos de animales. La cuestión de si los perros y los gatos pueden funcionar como reservorio para infecciones humanas no está clara, pero se deben tomar precauciones. Este parásito protozoario es más común en gatos menores de un año de edad y en entornos de múltiples gatos. La mayoría de los gatos infectados no tienen signos de enfermedad.

El parásito vive principalmente en el intestino delgado del gato, aunque a veces se puede encontrar en el intestino grueso. Se transmite por transmisión fecal-oral cuando se transmiten quistes infecciosos en las heces y luego contaminan el medio ambiente, incluidos alimentos y agua. Estos quistes pueden sobrevivir durante meses en las condiciones adecuadas. Cuando un gato ingiere quistes de su entorno, pueden aparecer signos de enfermedad en menos de dos semanas. El signo clínico más común es la diarrea, que a menudo contiene moco. La diarrea puede ser leve o grave y puede ser constante o intermitente. Algunos gatos también sufren de pérdida de peso. Los gatos jóvenes y los gatitos son los más severamente afectados, y pueden estar deshidratados, letárgicos y sufren de pérdida de apetito.

El parásito se diagnostica mediante el examen de frotis fecales frescos utilizando diversas técnicas. Algunos laboratorios y clínicas veterinarias están ofreciendo pruebas ELISA fecales más precisas para Giardia. Actualmente se recomienda que todos los gatos diagnosticados con Giardia reciban tratamiento, ya sea que estén enfermos o no. El medicamento más común utilizado para tratar este parásito es el metronidazol , pero la resistencia a este medicamento puede causar fallas en el tratamiento. Otras drogas, como albendazol o fenbendazol , pueden ser más efectivas. El control ambiental también es muy importante, especialmente en entornos de múltiples gatos, donde el blanqueador es el desinfectante de elección.