Diabetes insípida en los gatos

La diabetes insípida es una variación relativamente rara de la diabetes que no está relacionada con la hormona, la insulina. Hace que los gatos beban grandes cantidades de agua y orinan con frecuencia, y es causada por la incapacidad del cuerpo para producir o usar una hormona llamada vasopresina, que es un antidiurético. La condición no se puede prevenir; si un gato la va a obtener, un gato la obtendrá. Pero el tratamiento con hormonas está disponible y con algunos ajustes en el estilo de vida, incluso un gato no tratado puede vivir una vida larga y relativamente normal.

Visión de conjunto
Cuando la mayoría de nosotros piensa sobre la diabetes, pensamos en una afección llamada diabetes mellitus. Esta es una enfermedad en la cual el cuerpo no produce una cantidad adecuada de la hormona insulina o no puede usar la insulina disponible de manera efectiva. El resultado es la incapacidad de regular el nivel de azúcar en la sangre del cuerpo.

La diabetes insípida aparece cuando el cuerpo no puede producir una cantidad adecuada de la hormona vasopresina (también llamada hormona antidiurética [ADH] en inglés) o cuando la vasopresina disponible no se está utilizando adecuadamente.

Normalmente, la ADH es producida por el cerebro, ingresa al torrente sanguíneo y afecta varias áreas del cuerpo, particularmente los riñones. La ADH ayuda a los riñones a retener agua, que es necesaria para mantener el cuerpo adecuadamente hidratado. La diabetes insípida ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente ADH o cuando los riñones no pueden usarla adecuadamente. El resultado es una pérdida de líquidos por parte del cuerpo que finalmente conduce a la deshidratación.

Debido a que la ADH se produce en el cerebro, las afecciones médicas como la lesión cerebral, la inflamación del cerebro y los tumores cerebrales a veces pueden interferir con la capacidad del cerebro de producir una cantidad normal de la hormona. Las afecciones que pueden reducir la capacidad del riñón para usar ADH de manera apropiada en los gatos incluyen infecciones uterinas y renales.

Síntomas e identificación
Debido a que la ADH ayuda al cuerpo a retener agua, una cantidad inadecuada de ADH (o la incapacidad de usarla adecuadamente) hace que el cuerpo pierda demasiada agua a través de la producción de orina en los riñones.

Un signo clínico muy común asociado con la diabetes insípida es el aumento de la producción de orina anormalmente diluida. La mascota responde a esta pérdida de agua (deshidratación) bebiendo más agua. Los gatos afectados beberán en exceso, orinarán con frecuencia e incluso podrán orinar fuera de sus cajas de arena o usar mucha más basura de lo normal.

En algunos casos, el gato puede estar tan desesperado por el agua que deja de comer (prefiriendo en cambio beber más agua) y comienza a perder peso. Algunos gatos también "roban" agua de diversas fuentes en sus hogares.

Los veterinarios tienden a comenzar el proceso de diagnóstico obteniendo un historial médico completo y realizando un examen físico. Las pruebas diagnósticas iniciales pueden incluir un panel de química, un CBC (conteo completo de células sanguíneas), una prueba de hormona tiroidea y un análisis de orina. Estas pruebas pueden ayudar a descartar la enfermedad renal, la enfermedad de la tiroides, la diabetes mellitus y otras afecciones médicas que tienden a hacer que los gatos beban más agua y orinen excesivamente. Si existe una afección médica subyacente que pueda estar causando diabetes insípida, como una infección uterina o renal, es probable que la investigación del problema subyacente sea parte del proceso de diagnóstico.

Las pruebas avanzadas para la diabetes insípida pueden incluir pruebas adicionales de sangre y análisis de orina, así com