Toxoplasmosis en Gatos

Los parásitos internos no son siempre gusanos. Algunas veces son organismos microscópicos unicelulares. Uno de esos errores que despierta considerable preocupación es Toxoplasma gondii, el agente que causa la toxoplasmosis. Casi todos los animales de sangre caliente (personas incluidas) pueden infectarse con este parásito, aunque rara vez causa una enfermedad importante. Sin embargo, pueden surgir problemas cuando la infección afecta a personas sensibles como las mujeres embarazadas o inmunocomprometidas. Afortunadamente, hay pasos fáciles que cualquier persona puede tomar para ayudar a prevenir la infección.

Visión de conjunto
El Toxoplasma es ante todo un parásito de los gatos que se encuentra en todo el mundo. La infección es más común en gatos deambulando libremente que generalmente la ingieren al comer roedores u otros bichos que tienen organismos Toxoplasma enquistados en sus tejidos.

Una vez liberados en los intestinos de un gato, los parásitos se multiplican dentro del tracto digestivo. Los huevos de Toxoplasma, conocidos como oocistos, se eliminan en las heces de los gatos durante hasta tres semanas después de la infección. Estos ooquistes pueden infectar a otro animal en 1 a 5 días y pueden sobrevivir en el suelo durante meses o años. En los hospedadores no felinos (como las personas y los ratones), el organismo ingerido deambula por el cuerpo y, con el tiempo, se convierte en una forma dormida enquistada en los músculos, el hígado u otros órganos.


Por lo general, el toxoplasma no causa enfermedad en los gatos infectados, a menos que se ingiera un gran número de organismos o que el gato tenga un sistema inmune deficiente que no cumpla bien con la infección.

Las personas se infectan con mayor frecuencia a través de alimentos contaminados, como carne cruda o poco cocida. La infección por ingestión accidental de oocistos en heces de gato (o suelo o agua contaminada con materia fecal) es menos común, pero se sabe que ocurre.


Alrededor de un tercio de los humanos adultos han estado expuestos a Toxoplasma en algún momento de sus vidas. La mayoría de ellos nunca muestra ningún signo o enfermedad, aunque algunos pueden presentar síntomas respiratorios leves y de corta duración que generalmente se relacionan con el resfriado o la gripe. Sin embargo, como ya se mencionó, Toxoplasma es un error persistente que puede permanecer enquistado dentro del cuerpo en estado latente, listo para atacar nuevamente cuando el sistema inmunitario se debilita por algún motivo.

Las mujeres embarazadas representan un caso especial que merece precaución. Si la infección ocurre durante el embarazo, el Toxoplama errante puede ingresar al feto, lo que puede causar daños graves al niño en desarrollo.

Síntomas e identificación
En gatos sanos, el Toxoplasma generalmente causa pocos signos de enfermedad. En los gatos con un sistema inmune suprimido, puede ocurrir una amplia variedad de enfermedades, incluidos problemas en los ojos, el sistema respiratorio, el hígado y el cerebro. En estos casos, es difícil precisar la causa debido a la amplia gama de signos que pueden aparecer, que van desde la tos hasta las convulsiones.

Como parte del trabajo de diagnóstico, es posible que su veterinario desee tomar muestras de sangre para detectar la presencia de anticuerpos contra el organismo Toxoplasma. Esto muestra si el gato estuvo expuesto a Toxoplasma en algún momento, pero no necesariamente prueba que haya una infección activa. Se pueden realizar exámenes fecales para buscar ooquistes (evidencia directa de la presencia actual del organismo Toxoplasma), pero estas pruebas rara vez son útiles, dado que los ooquistes no siempre se eliminan en las heces.

Tratamiento
Cuando se sospecha, la toxoplasmosis generalmente se trata con antibióticos.

Prevención
Aunque los problemas de la toxoplasmosis son relativamente raros, los que ocurren pueden ser graves. La buena noticia es que los riesgos se pueden minimizar siguiendo algunas pautas simples:

Desalentar a las mujeres embarazadas o con un sistema inmune debilitado de comer carne cruda o poco hecha.
Mantenga gatos domésticos en el interior para que no puedan infectarse a través de la caza. No alimente los restos de la mesa de los gatos, especialmente la carne cruda o poco cocida. Lave bien todas las verduras.
Vacía las cajas de arena diariamente, para que los oocistos no tengan tiempo de volverse infectivos. Deseche la basura adecuadamente y frote la sartén (y la cuchara) o desinféctela con agua hirviendo.
No permita que las mujeres embarazadas o con sistemas inmunes debilitados manejen cajas de arena. Si no hay nadie más disponible para cambiar la cama, las personas de alto riesgo deben usar guantes desechables y lavarse bien con agua y jabón después.
Mantenga las cajas de arena al aire libre cubiertas para evitar que gatos domésticos o salvajes las usen como cajas de arena.
Use guantes cuando trabaje en el jardín y durante cualquier contacto con tierra o arena, y luego lávese bien después.