Distemper felino

El virus que causa el moquillo felino se propaga a través del contacto directo con un gato infectado, el contacto con la orina o las heces de un gato infectado o el contacto con elementos contaminados en el medio ambiente. El virus ataca los intestinos y el sistema inmune de un gato, permitiendo que otras infecciones se instalen en el tracto digestivo. La fiebre es común. También lo son los vómitos y la diarrea. No hay cura para la enfermedad, por lo que el tratamiento se centra en la atención de apoyo. La enfermedad se mueve rápidamente y puede matar a un gato en cuestión de días. La vacunación es económica y efectiva. No hay excusa para no vacunar a los gatos contra el moquillo felino.

Visión de conjunto
El moquillo felino es el nombre común del virus de la panleucopenia felina (FPV en inglés), que a veces también se conoce como parvovirus felino. A pesar del nombre, esta enfermedad contagiosa no afecta el temperamento de un gato ni está relacionada con el moquillo canino. Por el contrario, FPV causa una enfermedad grave solo en gatos infectados. Desafortunadamente, a menudo es fatal.

Una vez que un gato está infectado con FPV, es capaz de diseminar el virus en fluidos corporales (sobre todo en la orina y las heces) durante unos días hasta un máximo de seis semanas. Si otro gato encuentra un gato infectado (o sus fluidos corporales) durante este tiempo, es probable que haya transmisión. Sin embargo, FPV también puede vivir en el medio ambiente, como ropa de cama contaminada y otros artículos, por hasta dos años. El contacto con objetos contaminados también puede propagar la infección.

Síntomas e identificación
El moquillo felino ataca el tracto intestinal y el sistema inmunitario, reduciendo en gran medida la cantidad de glóbulos blancos en la circulación. El cuerpo de su gato necesita glóbulos blancos para ayudar a combatir las infecciones, por lo que los gatos con FPV tienden a desarrollar infecciones graves que afectan los intestinos. Estas infecciones pueden abrumar rápidamente las defensas del cuerpo, causando la muerte. Otros signos clínicos pueden incluir:

Fiebre

Vómitos
Letargo (cansancio)
Deshidración
Diarrea
Algunos gatos se enferman repentinamente por FPV y mueren a las pocas horas de mostrar signos clínicos. Para muchos otros gatos, los signos clínicos empeoran progresivamente durante un período de días. Los gatitos infectados antes del nacimiento o durante los primeros días de vida pueden desarrollar daños graves en el cerebro y los nervios, lo que da como resultado una dificultad permanente para pararse o caminar si el gatito sobrevive a la infección.
Se pueden usar pruebas sofisticadas de sangre y fluidos corporales para diagnosticar la infección por FPV, pero muchos veterinarios hacen el diagnóstico en base a los signos clínicos y la presencia de un recuento leucocitario severamente deprimido.

Razas Afectadas
Todas las razas de gatos son susceptibles.

Tratamiento
Ningún medicamento puede eliminar la infección por FPV. La mayoría de los tratamientos están dirigidos a controlar los signos clínicos y las complicaciones y a ver a un gato a través de este proceso a menudo devastador. Los líquidos, los antibióticos para cualquier infección secundaria y los antieméticos para controlar el vómito se encuentran entre las técnicas que emplean la mayoría de los veterinarios.

Desafortunadamente, un gran porcentaje de gatos sucumbirá a pesar del tratamiento agresivo.

Prevención
Varias vacunas están disponibles para prevenir enfermedades asociadas con FPV. La mayoría de las vacunas FPV disponibles son vacunas combinadas que también protegen contra herpesvirus felino (rinotraqueitis) y calicivirus; algunos también protegen contra el FeLV (leucemia felina). Todas las vacunas FPV disponibles se han probado y se han encontrado seguras y efectivas cuando se administran como se indica.

La vacuna FPV se recomienda para todos los gatos. Los gatitos generalmente son vacunados contra FPV alrededor de las 6 a 8 semanas de edad. Las vacunaciones de refuerzo se administran cada tres o cuatro semanas hasta las 12 a 16 semanas de edad, seguidas de refuerzos cada uno o tres años (según el riesgo de exposición).

Los gatos que salen al aire libre, viven con otros gatos o visitan las instalaciones de aseo o de internado corren un mayor riesgo de exposición al FPV en comparación con los gatos que permanecen en el interior y tienen contacto limitado con otros gatos.

Mantener limpio el medio ambiente puede ayudar a prevenir la propagación del FPV. Aunque FPV se puede matar en el medio ambiente al limpiar con una solución diluida de lejía, el virus puede vivir en superficies durante hasta 2 años y es resistente a muchos otros productos de limpieza y desinfectantes. Los tazones, las mantas, las toallas, los juguetes, las cajas de arena y otros artículos deben limpiarse con lejía (si es posible) para reducir el riesgo de una mayor propagación de la enfermedad.

Cualquier nuevo gatito o gato que se introduzca en el hogar debe ser examinado por un veterinario lo antes posible y separado de todas las demás mascotas domésticas durante un período de cuarentena. Cualquier problema debe ser informado a su veterinario antes de presentar el nuevo gato a sus otras mascotas.