Gatos con cáncer: ¿qué deberían comer?

Gatos con cáncer: ¿qué deberían comer?

Cuidar a un gato con cáncer ya es bastante difícil, pero cuando su apetito comienza a decaer, las preguntas sobre la calidad de vida pronto siguen. Ver la ingesta de comida de un gato enfermo es muy importante por dos razones:

 

1. Los gatos a menudo pierden el apetito cuando no se sienten bien, por lo que la ingesta de alimentos se puede utilizar como un indicador de calidad de vida.


2. Una buena nutrición nunca es más importante que cuando un gato está luchando contra el cáncer.
 

El primer paso para mejorar el apetito de un paciente con cáncer es tratar de identificar cualquier cosa "reparadora" que pueda estar afectando adversamente la disposición o la capacidad de comer de un gato. ¿Está el gato tomando algún medicamento que pueda estar deprimiendo su apetito? ¿Es posible suspenderlo o cambiar a otro medicamento? ¿Existen opciones de tratamiento paliativo (alivio del dolor, cirugía, radioterapia) que podrían mejorar el apetito del gato, incluso si no se espera que sean curativas? ¿Es un tubo de alimentación una elección razonable?

 

La siguiente pregunta que surge es, "¿Cuál es la dieta óptima para un paciente con cáncer felino?" Las células cancerosas alteran el metabolismo del cuerpo. Metabolizan la glucosa y producen lactato que luego el cuerpo intenta convertir nuevamente en glucosa. Esto le quita energía al gato y se lo da al cáncer. Los cánceres también convierten los aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas, en energía, lo que provoca pérdida de masa muscular, función inmune deficiente y una cicatrización lenta. Por otro lado, las células cancerosas no parecen ser muy eficientes al usar grasa como fuente de energía.

 

Con base en estos cambios metabólicos, muchos veterinarios recomiendan alimentar a los pacientes con cáncer felino con dietas que son relativamente bajas en carbohidratos (especialmente carbohidratos simples) y altas en proteínas y grasas. Es importante que todos los ingredientes utilizados para preparar los alimentos del gato sean altamente digeribles y absorbibles. Solo se debe incluir suficiente fibra para mantener la función intestinal normal sin "diluir" significativamente la comida. A menudo se agregan ácidos grasos omega-3 a estas dietas porque son una buena fuente de grasas y calorías y pueden tener efectos "anticancerígenos".

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Honestamente, no ha habido mucha investigación sobre si estos tipos de dietas realmente mejoran los resultados en gatos. El estudio que se cita con mayor frecuencia se realizó en perros con linfoma, y ​​aunque los resultados fueron positivos, ¿quién puede decir que una dieta similar tendría el mismo efecto con un tipo diferente de cáncer y / o en una especie diferente? Sin embargo, no me preocupo demasiado por esto, ya que una dieta baja en carbohidratos y rica en proteínas y grasas es apropiada para cualquier gato que come mal y está en riesgo de sufrir los efectos adversos de la pérdida de peso no deseada.

 

Los alimentos preparados comercialmente están ampliamente disponibles y se ajustan a estos parámetros. Las variedades enlatadas son las mejores, pero secas es una opción si eso es lo que prefiere un gato (¡ahora no es el momento de forzar un cambio en la dieta!). Los nutricionistas veterinarios también pueden diseñar recetas para alimentos preparados en el hogar que satisfagan las necesidades especiales de los pacientes con cáncer felino.