Nefrolitiasis en gatos

Nefrolitiasis en gatos

Se dice que los gatos que desarrollan grupos de cristales o piedras, conocidos como nefrolitos o, más comúnmente, "cálculos renales" en los riñones o tracto urinario padecen una afección llamada nefrolitiasis. El riñón está compuesto por miles de nefrones, cada uno de los cuales consta de capilares sanguíneos y una serie de tubos a través de los cuales fluye el fluido filtrado a medida que se produce la orina. Los tubos de la nefrona se drenan hacia los conductos a través de los cuales fluye la orina; estos conductos finalmente ingresan en la pelvis renal y un tubo a través del cual la orina se introduce en el uréter. Los cálculos renales o los fragmentos de cálculos renales también pueden pasar a través de este sistema de tubos y al uréter, causando serias complicaciones.

 

Tanto los perros como los gatos son susceptibles a los cálculos renales. Sin embargo, algunas razas de gatos son más susceptibles a ciertos tipos de cálculos renales que otras, como el pelo corto y el pelo largo, los persas y los siameses.

 

Síntomas y tipos
 

Muchos gatos con cálculos renales no tienen signos aparentes; es decir, los nefrolitos a menudo no se detectan hasta que se realizan pruebas de diagnóstico para otros problemas médicos. Algunos síntomas que pueden ocurrir incluyen sangre en la orina (hematuria), vómitos, infecciones recurrentes del tracto urinario, micción dolorosa difícil (disuria) y micción frecuente con un pequeño volumen de producción (poliuria). Pueden aparecer otros síntomas, pero varían según la ubicación y el tipo de las piedras.

 

Tenga en cuenta que algunos nefrolitos pueden estar "inactivos"; es decir, no están infectados, no se agrandan progresivamente y no causan obstrucción ni signos clínicos. Es posible que los cálculos renales inactivos no requieran ser removidos, pero deben ser monitoreados periódicamente (por ejemplo, mediante análisis de orina) para detectar cualquier cambio.

 

Causas
 

Existen varias causas y factores de riesgo que pueden contribuir al desarrollo de nefrolitiasis y al desarrollo de urolitos, como la sobresaturación de los materiales formadores de cálculos en la orina del gato. Otras causas potenciales incluyen niveles elevados de calcio en la orina y la sangre, dietas que producen un pH de orina alto (alcalino) e infecciones recurrentes del tracto urinario.

 

Diagnóstico
 

Deberá darle a su veterinario un historial completo de la salud del gato, incluida la aparición y la naturaleza de los síntomas. Luego realizará un examen físico completo, imágenes de ultrasonido y análisis de orina. Sin embargo, para confirmar el diagnóstico, identificar el contenido mineral de las piedras y desarrollar un curso de tratamiento adecuado, deben recuperarse piezas de nefrolitos para su análisis. Esto generalmente se logra mediante la realización de un procedimiento conocido como litotricia extracorpórea por ondas de choque (ESWL, por sus siglas en inglés), en el cual las piedras se rompen dentro del tracto urinario utilizando ondas sonoras.